Aditamentos protésicos para dedos y cómo funcionan

Las amputaciones de dedos con frecuencia son el resultado de accidentes en el hogar y en el lugar de trabajo. Tareas como atarse los zapatos, sujetar papel para cortar con tijeras y abrir tapas de botellas son particularmente difíciles después de la amputación de un dedo. Las prótesis tienen como objetivo mejorar la apariencia y la función después de una amputación.

Prótesis de dedo cosméticas

Las prótesis de dedo se utilizan a menudo por motivos estéticos. La amputación de un dedo se asocia con una disminución de la autoestima, el aislamiento, el dolor y la depresión, y los amputados a menudo responden negativamente cuando se encuentran por primera vez con su prótesis. Las prótesis de dedo de silicona están hechas con el tono de piel a juego, una uña, pelos y poros para una apariencia realista. Las prótesis de dedo cosméticas son pasivas, no se mueven solas, pero restauran la longitud del dedo amputado y proporcionan una base estable para la oposición del pulgar al dedo afectado. La mano afectada puede ayudar a la mano sana en tareas bimanuales, actividades que requieren el uso de las dos manos, como andar en bicicleta o atarse los cordones de los zapatos. Actividades como mecanografiar continúan siendo un desafío debido a la falta de sensibilidad en el dedo protésico.

Prótesis de dedo retenidas por implantes

Los implantes anclados al hueso se utilizan ocasionalmente para asegurar una prótesis de silicona a un dedo amputado. Este método proporciona una mayor estabilidad y es una buena opción para los dedos residuales cortos: amputaciones que eliminan la mayor parte del dedo. Las prótesis de dedo cosméticas tradicionales son difíciles de sujetar a un dedo residual corto. Los implantes anclados al hueso también restauran algo de sensación en el dedo: la vibración y la presión a través del implante estimulan los receptores nerviosos en el hueso, enviando información al cerebro. Estos implantes mejoran la fuerza de agarre y la función de la mano en su conjunto. Los implantes óseos anclados son un desarrollo reciente en el campo de las prótesis de dedos y se desconocen los posibles problemas a largo plazo.

Prótesis de dedo mioeléctricas

Las prótesis de dedo funcionales son más caras que las prótesis cosméticas, pero son útiles para tareas que requieren el uso de las dos manos, como sostener un trozo de papel mientras la mano opuesta corta con tijeras o sostener una botella mientras la mano opuesta desenrosca la tapa. Estas prótesis se usan típicamente para varios dedos amputados debajo de la articulación media, o amputaciones que involucran los dedos y la mano. Las prótesis de dedo mioeléctricas se operan mediante electrodos de superficie colocados en el antebrazo. Los electrodos reciben impulsos de los músculos del antebrazo para hacer que la prótesis se mueva. Estas prótesis suelen realizar una función limitada, como agarrar y soltar, para ayudar a la mano opuesta con las tareas diarias. Estas prótesis tienen ciertos inconvenientes. Primero, se limitan a movimientos básicos, mientras que una mano normal tiene múltiples articulaciones capaces de movimientos muy complejos. Además, estos dispositivos son pesados ​​y no se parecen en nada a los dedos normales. Los investigadores están trabajando para desarrollar prótesis de dedo mioeléctricas que realizarán múltiples movimientos de los dedos para mejorar las habilidades motoras finas y ser más útiles para las personas con amputaciones de dedos.

Futuros desarrollos

Las prótesis de dedo están hechas de materiales mucho más rígidos que la piel real. Los investigadores están trabajando para desarrollar prótesis futuras de manos y dedos que respondan a la presión más como una mano normal. En 2011, el Journal of Neuroengineering and Rehabilitation publicó un estudio de "sangría de la mano" que examinó la cantidad de presión aplicada en diferentes áreas de una mano normal durante un apretón de manos. Esta información puede ayudar al desarrollo futuro de prótesis de piel con sensores táctiles y electrónicos integrados para simular la respuesta de la piel normal y mejorar la satisfacción de los usuarios.