Agudo vs. Pancreatitis crónica

Su páncreas es un órgano en forma de lágrima situado detrás de su estómago. Produce hormonas, como la insulina y el glucagón, que son esenciales para el metabolismo normal de la glucosa. Su páncreas también produce y secreta enzimas digestivas que descomponen los alimentos en sus intestinos. Pancreatitis es el término médico para la inflamación del páncreas. La afección puede ser aguda (de inicio abrupto) o crónica. Los signos y síntomas de la pancreatitis aguda y crónica a menudo se superponen.

Pancreatitis aguda

Las enzimas digestivas producidas por su páncreas normalmente se activan después de su liberación en su intestino. Si se activan demasiado pronto, estas enzimas dañan el páncreas y desencadenan un episodio de pancreatitis aguda. La enfermedad de la vesícula biliar y el consumo crónico de alcohol, las principales causas de la pancreatitis aguda, pueden activar prematuramente las enzimas digestivas pancreáticas. Otras causas incluyen infecciones, enfermedades autoinmunes, medicamentos y temperatura corporal muy baja.

Los casos leves de pancreatitis aguda se asocian con dolor abdominal y vómitos. Los casos graves pueden provocar un shock y posiblemente la muerte. En casos no fatales, el daño pancreático es reversible, una característica de la condición que la distingue de la pancreatitis crónica. Las personas con pancreatitis aguda suelen tener niveles sanguíneos elevados de amilasa y lipasa, dos enzimas producidas por la glándula.

La pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica se caracteriza por la destrucción progresiva e irreversible del tejido pancreático que da como resultado una producción reducida de enzimas y hormonas pancreáticas. El abuso de alcohol a largo plazo representa el 70 por ciento de los casos de pancreatitis crónica. Los medicamentos, las enfermedades autoinmunes, los traumatismos físicos y la fibrosis quística también son factores de riesgo. Los episodios recurrentes de pancreatitis aguda pueden desencadenar una inflamación continua que da lugar a una pancreatitis crónica.

Ninguna prueba por sí sola es diagnóstica de pancreatitis crónica. Su amilasa o lipasa en sangre pueden estar elevadas, aunque este no es un hallazgo universal. Debido a que las personas con pancreatitis crónica a menudo desarrollan acumulaciones anormales de calcio a lo largo de los conductos pancreáticos, su médico puede ordenar una radiografía o una tomografía computarizada para detectar calcificación pancreática. Sin embargo, la calcificación puede no ser visible al principio del curso de la pancreatitis crónica.

La ecografía endoscópica, una ecografía realizada a través de un endoscopio que se inserta en la garganta, es útil para diagnosticar casos tempranos de pancreatitis crónica. La CPRE, otra técnica que consiste en pasar un endoscopio por la garganta, también es útil para diagnosticar la pancreatitis crónica. Sin embargo, la CPRE puede desencadenar un episodio de pancreatitis aguda en aproximadamente el 5 por ciento de los pacientes.

Tratamiento

El control del dolor es una alta prioridad en el tratamiento de la pancreatitis aguda y crónica. El apoyo nutricional, la garantía del equilibrio de los líquidos corporales y el seguimiento de las complicaciones (destrucción del páncreas, infección y fallo multiorgánico) también son prioridades con la pancreatitis aguda. Puede ser necesaria una cirugía para tratar las causas o complicaciones de la pancreatitis aguda, como cálculos biliares o abscesos pancreáticos.

La pancreatitis crónica se caracteriza por dolor recurrente o persistente y pérdida progresiva de la función pancreática. Además de los analgésicos, las personas con pancreatitis crónica pueden beneficiarse de la suplementación con enzimas digestivas. El tratamiento para la diabetes también puede ser necesario a medida que disminuye la producción de insulina, la hormona reguladora de la glucosa.

Ordenarlo

La superposición de signos y síntomas puede nublar la línea entre la pancreatitis aguda y crónica. Esto es especialmente cierto si tiene episodios recurrentes de pancreatitis aguda o desarrolla pancreatitis aguda además de pancreatitis crónica. Las pruebas de laboratorio y los estudios de imágenes ayudan a distinguir la pancreatitis aguda de la crónica.