Atrapamiento del nervio radial y codo de tenista

El dolor de codo puede afectar significativamente su capacidad para realizar las tareas diarias. Los tendones que mueven la muñeca suelen estar sobrecargados, lo que provoca tendinitis y presión sobre los nervios. El atrapamiento del nervio radial y el codo de tenista son dos afecciones que causan dolor en la parte externa del codo. Aunque tienen síntomas similares, estos trastornos son claramente diferentes.

Anatomía

Los músculos extensores estiran los dedos y doblan la muñeca hacia atrás. Estos músculos corren a lo largo de la parte posterior del antebrazo y se unen a la protuberancia ósea en la parte exterior del codo, el epicóndilo lateral, a través del tendón extensor común. El nervio radial surge del plexo braquial, una red de nervios que viajan por la parte frontal de la axila. En el antebrazo, el nervio radial se divide en una rama superficial y una rama profunda, también llamada nervio interóseo posterior. La rama superficial del nervio radial da sensación al dorso de los dedos pulgar, índice y medio. El nervio interóseo posterior alimenta los músculos extensores del antebrazo.

Codo de Tenista

El codo de tenista, también conocido como epicondilitis lateral, se caracteriza por dolor en el tendón extensor común donde se une al epicóndilo lateral. Tradicionalmente se cree que es una afección inflamatoria, como lo indica su nombre técnico: epicondilitis, que significa inflamación del epicóndilo. Sin embargo, un artículo de revisión publicado en 2008 en "Clinical Orthopaedics and Related Research" informa que el examen microscópico del tejido afectado generalmente no muestra inflamación. En cambio, se cree que el dolor asociado con el codo de tenista es causado por un microdesgarro de los tendones extensores, más comúnmente el tendón extensor radial corto del carpo. Con frecuencia se debe a movimientos repetitivos de la muñeca combinados con un agarre enérgico.

Síndrome del túnel radial

Los síndromes de atrapamiento de nervios son causados ​​por una presión prolongada sobre un nervio. El síndrome del túnel radial es una afección poco común causada por la compresión de la rama profunda del nervio radial a medida que viaja a través de los músculos del antebrazo. El nervio atraviesa el músculo supinador, que hace girar el antebrazo a una posición de palma hacia arriba. Se puede desarrollar inflamación si el nervio es pellizcado por este músculo o en cualquier parte del túnel con actividades repetitivas de rotación del antebrazo. El síndrome del túnel radial puede ocurrir con el uso repetido de los músculos del antebrazo y la muñeca, como en ocupaciones que requieren trabajo de montaje, o por un traumatismo directo en la parte posterior del antebrazo.

Diagnóstico

El codo de tenista y el síndrome del túnel radial tienen síntomas similares: dolor en el epicóndilo lateral o alrededor del mismo; dolor en la parte posterior del antebrazo a lo largo de los músculos extensores; y aumento del dolor con la rotación y el agarre del antebrazo. El entumecimiento y el hormigueo no suelen estar presentes en ninguno de los dos síntomas. En algunos casos, las personas pueden tener síndrome del codo de tenista y del túnel radial. Se requiere un examen físico para diferenciar estas condiciones.

El dolor en el codo de tenista se encuentra típicamente en el epicóndilo lateral o justo debajo del mismo, mientras que el dolor del túnel radial suele estar un poco más abajo del antebrazo. El síndrome del túnel radial se prueba con la extensión del tercer dedo resistido. El paciente mantiene el codo recto, con el antebrazo en posición de palma hacia abajo y los dedos estirados. El probador aplica resistencia en la parte posterior del dedo medio. La prueba es positiva si se produce dolor a lo largo del trayecto del nervio radial. El síndrome del túnel radial también se prueba con supinación resistida. El paciente sostiene su antebrazo en posición de palma hacia abajo mientras el probador intenta darle la vuelta. El dolor es un hallazgo positivo.

El codo de tenista se prueba con extensión de muñeca resistida. El paciente dobla la muñeca hacia atrás y mantiene esta posición contra la resistencia aplicada por el probador. El dolor suele aparecer en el epicóndilo lateral o justo debajo del mismo. También puede haber debilidad. La prueba de elevación en silla también se utiliza para diagnosticar el codo de tenista. El paciente levanta el respaldo de una silla con la palma hacia abajo. El dolor con esta prueba sugiere la presencia de codo de tenista.

Tratamiento

El tratamiento para el codo de tenista y el síndrome del túnel radial son similares. Los medicamentos antiinflamatorios y las inyecciones de cortisona se utilizan a menudo para tratar estas afecciones. Los tratamientos de fisioterapia, como calor, ultrasonido, estimulación eléctrica y hielo, se utilizan para disminuir el dolor y la inflamación, si están presentes. Los ejercicios de masaje, estiramiento y fortalecimiento se dirigen a los músculos extensores del antebrazo. En ocasiones, se necesita cirugía para cada una de estas afecciones si falla el tratamiento conservador.