Cálculos biliares en adolescentes

Los cálculos biliares pueden ocurrir en niños de cualquier edad, desde la infancia hasta la adolescencia. El riesgo parece aumentar con la edad, y el 50 por ciento de todos los cálculos biliares infantiles ocurren en adolescentes entre las edades de 14 y 18. Muchos adolescentes tienen cálculos biliares silenciosos que no causan síntomas y no requieren tratamiento. La cirugía es el tratamiento de elección para los adolescentes que tienen cálculos biliares que causan síntomas.

Factores de riesgo

Los adolescentes pueden desarrollar cálculos biliares de colesterol o cálculos biliares hemolíticos. Entre los adolescentes, el grupo de mayor riesgo de desarrollar cálculos biliares de colesterol son las niñas obesas, pero la obesidad es un factor de riesgo significativo tanto para niños como para niñas en la adolescencia.

Otros factores de riesgo para los cálculos biliares de colesterol incluyen antecedentes familiares, embarazo, uso de anticonceptivos, quimioterapia o una enfermedad crónica como la fibrosis quística. El origen étnico también es un factor, ya que los nativos americanos y los mexicoamericanos tienen más probabilidades de desarrollar cálculos biliares. Los cálculos hemolíticos, causados ​​por la descomposición de las células sanguíneas, se observan en casi el 50 por ciento de los adolescentes con anemia de células falciformes.

Signos y Síntomas

Los adolescentes con cálculos biliares pueden no presentar síntomas. Si hay síntomas, los adolescentes generalmente se quejan de náuseas, vómitos y dolor abdominal, una condición llamada cólico biliar. Un adolescente con colecistitis aguda (inflamación de la vesícula biliar que aparece repentinamente) puede tener dolor en el área superior derecha del abdomen, fiebre e inflamación de la vesícula biliar. Con colecisitis crónica, una inflamación de la vesícula biliar que causa episodios recurrentes, el adolescente puede quejarse de ataques menos severos de dolor abdominal después de comer, alternando con períodos de sentirse bien. Los cálculos biliares en el conducto biliar entre el hígado y la vesícula biliar pueden hacer que la piel y el blanco de los ojos se pongan amarillos, una afección llamada ictericia.

Diagnóstico

El examen físico de un adolescente con cálculos biliares puede ser normal, a menos que un cálculo biliar esté bloqueando un conducto biliar. El médico puede solicitar análisis de sangre para determinar si hay una infección o si el hígado o el páncreas se han dañado. La prueba más útil es la ecografía abdominal, que puede detectar al menos el 95 por ciento de los cálculos biliares en la vesícula biliar. La ecografía abdominal no es tan eficaz para identificar cálculos biliares que obstruyen un conducto biliar, por lo que es posible que se necesite una exploración, llamada colescintigrafía, una exploración por imágenes que sigue el flujo de bilis. Las radiografías abdominales identifican solo alrededor del 30 por ciento de los cálculos biliares presentes y las tomografías computarizadas generalmente no se usan a menos que exista una preocupación por las complicaciones que involucran el conducto biliar principal o el páncreas.

Tratamiento

Si el adolescente tiene cálculos biliares silenciosos que no causan síntomas, no se necesita tratamiento en ese momento. El proveedor de atención médica generalmente monitorea al adolescente para ver si los síntomas aparecen más adelante.

Para los adolescentes con cálculos biliares que causan síntomas, el tratamiento de elección es extirpar la vesícula biliar mediante una técnica mínimamente invasiva llamada colecistectomía laparoscópica. Aunque algunos pacientes continúan teniendo síntomas después de la cirugía, la mayoría se recupera bien y no presenta nuevos síntomas. El problema del uso de medicamentos con ácidos biliares en adolescentes para disolver cálculos sin cirugía no se ha resuelto y no se recomienda.