Cómo tratar los problemas de la vesícula biliar en mujeres embarazadas

La enfermedad de la vesícula biliar afecta aproximadamente del 10 al 15 por ciento de todos los adultos en los Estados Unidos en algún momento de su vida. El riesgo de enfermedad de la vesícula biliar es mayor en mujeres embarazadas, debido a cambios en las hormonas. De hecho, se han encontrado cálculos biliares en el 5 al 12 por ciento de las mujeres embarazadas y el riesgo parece aumentar junto con el número de embarazos. El manejo de los problemas de la vesícula biliar depende de la gravedad de los síntomas, el efecto sobre el feto y la probabilidad de complicaciones.

Cólico biliar

La bilis, el líquido que ayuda al cuerpo a digerir las grasas, es producida por el hígado y almacenada en la vesícula biliar hasta que se necesita para la digestión. Muchos cálculos biliares son silenciosos, lo que significa que no causan síntomas. Si un cálculo biliar bloquea un tubo a través del cual fluye normalmente la bilis, llamado conducto biliar, la persona puede tener un ataque repentino y severo de náuseas, vómitos y dolor abdominal en el cuadrante superior derecho, una afección llamada cólico biliar. Estos episodios pueden volverse crónicos, con ataques que se alternan con períodos de bienestar.

Manejo no quirúrgico

Sin embargo, muchos problemas de la vesícula biliar no requieren tratamiento a menos que se presenten síntomas. Por otro lado, una mujer embarazada gravemente enferma con cólico biliar puede necesitar hospitalización para controlar su dolor y prevenir la deshidratación con reemplazo de líquidos por vía intravenosa. Si la mujer tiene signos de infección, incluida fiebre baja, es posible que también se necesiten antibióticos. La colestasis del embarazo, una afección que causa picazón severa debido a la disminución del flujo de bilis, es incómoda para la madre, pero podría poner en peligro la vida del feto, por lo que el tratamiento incluye la administración de medicamentos para detener la picazón y estrecha vigilancia del feto hasta el parto.

Cirugía

El tratamiento de elección para los cálculos biliares es la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar, un procedimiento llamado colecistectomía. La extirpación de la vesícula biliar resuelve los síntomas de la mujer y previene episodios futuros de ataques de la vesícula biliar. La colecistectomía laparoscópica, un procedimiento mínimamente invasivo que utiliza instrumentos especiales para extirpar la vesícula biliar a través de pequeñas incisiones en el abdomen, es segura para las mujeres embarazadas en cualquier trimestre, según las pautas de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Gastrointestinales y Endoscópicos (SAGES). Sin embargo, la Sociedad de Cirugía del Tracto Alimentario advierte que puede ser necesario utilizar el enfoque de colecistectomía abierta (cirugía a través de una incisión abdominal amplia) si el procedimiento se realiza en el tercer trimestre para evitar dañar el útero, así como para facilitar la extracción de la vesícula biliar.

endoscopia

Los cálculos biliares que bloquean el conducto biliar común entre la vesícula biliar y el intestino delgado, una afección llamada coledocolitiasis, se pueden eliminar con éxito en mujeres embarazadas mediante la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). El procedimiento implica hacer avanzar un tubo delgado y flexible a través de la boca hasta la abertura del conducto biliar común. El tinte se inyecta a través de un catéter en el tubo y una pequeña cámara de video en el extremo del tubo permite la visualización de los cálculos. Luego, los cálculos se pueden extraer a través del tubo. Dado que pequeñas cantidades de radiación pueden afectar al feto, se debe proteger el abdomen de la mujer durante el procedimiento.