¿Cuál es la relación entre los carbohidratos y el azúcar en la etiqueta de los alimentos?

Debido a que la etiqueta de información nutricional enumera la cantidad de carbohidratos y azúcar por separado, es difícil saber si necesita sumar los dos para obtener el total de carbohidratos o qué representa el valor del azúcar. Para ayudar a mantenerlo en orden, recuerde que la cantidad en la etiqueta de carbohidratos totales ya incluye azúcar. La información del azúcar resalta la cantidad que consumirá, pero no indica si es azúcar natural o agregada.

Los hidratos de carbono totales

El valor de los carbohidratos totales en la etiqueta de un alimento incluye la cantidad de todos los tipos de carbohidratos (azúcar, almidón y fibra) en una porción. Este es el valor que se debe usar cuando se cuentan los carbohidratos, según la Asociación Estadounidense de Diabetes. Es posible que deba ajustar la cantidad si su porción es diferente del tamaño de porción definido en la parte superior de la etiqueta. Encontrará la cantidad de fibra enumerada por separado, por lo que es fácil de rastrear. Pero si desea saber la cantidad de almidones o carbohidratos complejos que está consumiendo, tendrá que restar la cantidad de azúcar y fibra del total de carbohidratos.

Azúcar natural y añadido

Aunque el azúcar está incluido en el total de carbohidratos, la cantidad que obtendrá en una porción también se indica por separado para que pueda realizar un seguimiento de la ingesta de azúcar. La etiqueta no indica si el azúcar se agregó durante el procesamiento o si proviene de azúcares que se encuentran naturalmente en los alimentos integrales. Los azúcares naturales son saludables porque provienen de frutas, verduras y cereales integrales ricos en nutrientes. La fibra en estos alimentos también previene los picos de azúcar en sangre. Su cuerpo usa azúcar natural y agregada para obtener energía. Más allá de ese papel, el azúcar agregada no proporciona más que calorías vacías. Si algún tipo de azúcar aparece en los ingredientes, representa azúcar agregada.

Alcoholes de azúcar para endulzar

La etiqueta puede incluir un valor para los alcoholes de azúcar pero, al igual que otros tipos de azúcar, también se incluyen en los carbohidratos totales. Mostrarlos es voluntario, a menos que la etiqueta incluya una declaración de propiedades saludables como "sin azúcar". Luego, si están presentes alcoholes de azúcar, deben enumerarse por separado. Los alcoholes de azúcar son edulcorantes producidos a partir de plantas. Tienen de 1.5 a 3 calorías por gramo, en comparación con 4 calorías por gramo de azúcar, según el Hospital Yale-New Haven. Más importante aún, no aumentan el nivel de azúcar en sangre. En el lado negativo, a veces causan hinchazón y diarrea. Los encontrará en los ingredientes, así que busque manitol, sorbitol, xilitol, lactitol, isomalt, maltitol e hidrolizados de almidón hidrogenado.

Ingestas recomendadas

Los hombres y las mujeres deben consumir 130 gramos de carbohidratos totales al día, según el Instituto de Medicina. También puede calcular su ingesta basándose en consumir del 45 al 65 por ciento de sus calorías diarias totales de carbohidratos. La evidencia científica asocia cada vez más el consumo excesivo de azúcar agregada con un mayor riesgo de presión arterial alta, niveles altos de triglicéridos y aumento de peso, según una revisión publicada en la edición de agosto de 2009 de "Circulation". Con base en estas preocupaciones, la Asociación Estadounidense del Corazón recomienda que las mujeres no consuman más de 6 cucharaditas de azúcar agregada al día, mientras que los hombres deben consumir menos de 9 cucharaditas.