¿Cuánto tiempo puede durar la tos por bronquitis?

La tos es un motivo común de visita al médico. En los consultorios médicos, los centros de atención de urgencia y las salas de emergencia, es probable que la tos se diagnostique como bronquitis aguda, que es una infección de las principales vías respiratorias que van a los pulmones. Aproximadamente el 90 por ciento de las veces, la bronquitis aguda es causada por una infección viral y la tos debida a la bronquitis aguda dura de 10 días a 3 semanas, independientemente del tratamiento administrado. Si su tos dura más, otros factores pueden prolongar sus síntomas o puede tener otra afección.

Tos posinfecciosa

La tos es un mecanismo reflejo diseñado para eliminar el material extraño y las secreciones de las vías respiratorias y los pulmones. Cuando las vías respiratorias están inflamadas o infectadas, toser ayuda a mover la mucosidad, las células muertas y los organismos infecciosos hacia arriba, donde pueden tragarse o escupirse. Algunos organismos, como Mycoplasma o virus respiratorio sincitial, generan inflamación de las vías respiratorias que persiste después de que la infección ha desaparecido. En estos casos, su tos puede durar de 3 a 8 semanas. Con Bordetella pertussis, la bacteria que causa la tos ferina, su tos puede persistir durante meses, aunque se hayan eliminado las bacterias que desencadenaron sus síntomas.

Fumar prolonga la tos

Además de irritar la garganta y las vías respiratorias, fumar cigarrillos reduce la capacidad de los pulmones para eliminar las secreciones porque daña los cilios de las vías respiratorias. Los cilios son estructuras cortas, parecidas a pelos, que se proyectan desde las células que recubren los bronquios, y su constante latido rítmico ayuda a sacar la mucosidad y los desechos de los pulmones. Cuando la bronquitis se superpone al tabaquismo, aumenta la inflamación de las vías respiratorias y aumenta la secreción de moco. Debido al escaso "aclaramiento mucociliar", estas secreciones no se eliminan fácilmente de las vías respiratorias del fumador. En consecuencia, la tos debida a la bronquitis puede persistir más en un fumador que en un no fumador.

La bronquitis agrava el asma

El asma, una enfermedad respiratoria inflamatoria caracterizada por hipersensibilidad y estrechamiento intermitente de las vías respiratorias, es una causa común de tos persistente. Cualquier factor que aumente la sensibilidad de las vías respiratorias (humo, vapores, polvo, polen o infección) puede estimular los músculos que contraen las vías respiratorias, lo que a su vez genera un reflejo de tos. Un ataque de bronquitis aguda puede desencadenar una tos persistente en personas cuyo asma estaba bien controlada anteriormente. Si tiene asma, su médico puede recomendarle que cambie su rutina diaria de tratamiento cuando tenga bronquitis.

Consideraciones

Aunque la bronquitis aguda puede causar tos persistente, no es la única causa. La bronquitis crónica, una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, puede causar una tos continua que nunca mejora. La enfermedad por reflujo gastroesofágico, alergias, asma, drenaje posnasal, enfisema, fibrosis pulmonar, neumonía y cáncer de pulmón pueden causar tos persistente. Dependiendo de la causa subyacente de una tos persistente, antiinflamatorios o broncodilatadores inhalados, como triamcinolona (Azmacort) o albuterol (Proventil, Ventolin); supresores de la tos orales, como dextrometorfano (Robitussin DM, Delsym) o codeína; medicamentos que bloquean el ácido, como omeprazol (Prilosec) o pantoprazol (Protonix); antibióticos o antihistamínicos podrían ser beneficiosos. Si su tos dura más de 3 semanas, comuníquese con su médico para obtener recomendaciones.