¿De qué glándula proviene el estrógeno?

Los humanos estamos a merced de nuestras hormonas. Nuestro metabolismo, crecimiento, apetito, estados de ánimo, comportamiento sexual, patrones de sueño, incluso nuestra capacidad para eludir el peligro, están todos regulados por hormonas. Cuando se inyectan pequeñas cantidades de hormonas en el torrente sanguíneo, pueden evocar efectos profundos en órganos alejados de la glándula que las secreta. Las glándulas endocrinas que producen hormonas (pituitaria, pineal, tiroides, timo, paratiroides, glándulas suprarrenales, páncreas y gónadas) se encuentran dispersas por todo el cuerpo. Algunas hormonas, como el estrógeno, se originan en varias glándulas y tejidos.

Góndolas

Aunque el estrógeno generalmente se considera una hormona "femenina", es producido por las gónadas de ambos sexos. El estradiol, que es la forma más potente de estrógeno, es el producto final de una vía metabólica que primero convierte el colesterol en testosterona y luego convierte la testosterona en estradiol. La aromatasa, una enzima importante en esta vía, se encuentra tanto en los testículos como en los ovarios, pero es más activa en los ovarios, que son la principal fuente de estradiol en las mujeres en edad reproductiva. En los hombres adultos, hasta el 20 por ciento del estradiol circulante proviene de la producción testicular, según una revisión de 2011 en "Diferenciación".

Glándulas suprarrenales

Sus glándulas suprarrenales, que se encuentran en la parte superior de los riñones, son la fuente de una serie de hormonas, que incluyen epinefrina, norepinefrina, aldosterona y cortisol. Las glándulas suprarrenales también son una fuente importante de andrógenos u hormonas "masculinas", como la dehidroepiandrosterona o DHEA y la androstenediona. La vía metabólica que convierte los andrógenos en estradiol en las gónadas también actúa en las glándulas suprarrenales. Sin embargo, el estradiol producido en las glándulas suprarrenales representa un porcentaje relativamente pequeño del estradiol circulante total tanto en hombres como en mujeres.

Otras fuentes

La aromatasa, la enzima responsable de convertir la testosterona en estradiol, está presente en muchos tejidos no endocrinos del cuerpo humano, como el cerebro, los músculos y la grasa. En el desarrollo de fetos masculinos, la testosterona producida por los testículos se convierte en estradiol en el cerebro, donde, paradójicamente, ayuda a organizar el cerebro en su eventual "perfil masculino". Tanto en hombres como en mujeres, el estradiol se produce en el cerebro durante toda la vida. En los hombres maduros, la mayor parte del estradiol circulante se deriva de la conversión de testosterona en el músculo y la grasa. En las mujeres menopáusicas, el estradiol se deriva principalmente de la conversión de andrógenos en el tejido graso.

Consideraciones

Los estrógenos, particularmente el estradiol, participan en una gran cantidad de procesos vitales en su cuerpo. Además de sus funciones bien conocidas en la diferenciación y reproducción sexuales, los estrógenos son esenciales para el desarrollo normal del cerebro durante la vida fetal y ayudan a mantener la función cerebral durante la edad adulta. Los estrógenos ayudan a mantener la integridad de su esqueleto, piel y vasos sanguíneos, y son fundamentales en el metabolismo de los lípidos. La necesidad fisiológica de los estrógenos se demuestra en la cantidad de órganos y tejidos que producen y responden a estas importantes hormonas.