Diferencia entre dolor de pecho aleatorio y signos de un posible ataque cardíaco

Debido a que el dolor de pecho es uno de los principales signos de un ataque cardíaco, muchos temen lo peor cuando sienten incluso una leve punzada de malestar en el pecho. En muchos casos, estos dolores de pecho aleatorios no presagian una catástrofe. No todos los ataques cardíacos causan síntomas clásicos e incluso los médicos a veces tienen problemas para diagnosticar la causa del dolor de pecho en algunas personas. Algunas pistas pueden ayudarlo a determinar si su dolor en el pecho se debe a un ataque cardíaco, pero cualquier malestar en el pecho que persista o se repita debe hacer que visite a su médico.

No confíe en los factores de riesgo

Siempre que un médico evalúa a alguien con dolor en el pecho, considera los factores de riesgo cardíaco de esa persona. El tabaquismo, la presión arterial alta, la diabetes, el colesterol alto, los triglicéridos altos, la obesidad, los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, la vejez, ser hombre y otros factores pueden aumentar la probabilidad de que un episodio de dolor en el pecho se deba a una enfermedad cardíaca.

Si bien es posible que tenga la tentación de descartar la probabilidad de un ataque cardíaco en función de su falta de factores de riesgo, es importante recordar que las personas sin factores de riesgo sí tienen ataques cardíacos. Estas personas tienen más probabilidades de morir a causa de su primer ataque cardíaco, según un estudio publicado en la edición de noviembre de 2011 de "The Journal of the American Medical Association". Esto puede deberse a un retraso en la búsqueda de atención médica.

Características tranquilizadoras

Si bien la presencia o ausencia de cualquier signo o síntoma específico no se puede utilizar para descartar absolutamente un ataque cardíaco, las características del dolor en el pecho que no se debe a un ataque cardíaco pueden ofrecer tranquilidad. Si su dolor se presenta en pinchazos cortos que duran solo unos segundos, es poco probable que se deba a su corazón. Es menos probable que el dolor punzante esté relacionado con el corazón que el dolor opresivo o aplastante. El dolor que empeora al alcanzar, girar, empujar contra la pared torácica o inhalar y exhalar es poco probable que esté relacionado con el corazón. Si su dolor no empeora con el esfuerzo, esta también es una señal tranquilizadora.

El lugar donde siente el dolor también puede ofrecer información valiosa. Es menos probable que el malestar que se encuentra en el lado derecho del pecho se deba a un ataque cardíaco que al dolor debajo del esternón, en el lado izquierdo del pecho o que se irradia a los brazos, los hombros, el cuello o la mandíbula. Pero debe saber que un ataque cardíaco ocasionalmente puede causar dolor en el lado derecho del pecho.

Banderas rojas

Así como existen pistas que pueden indicar que su dolor en el pecho no está relacionado con su corazón, las características del dolor en el pecho relacionado con el corazón deberían impulsarlo a buscar atención médica inmediata. Busque atención médica de inmediato si su dolor empeora con el esfuerzo o mejora con el descanso; si se siente como presión y es persistente, en lugar de agudo y pasajero; si está debajo del esternón o se irradia a los brazos, el cuello o la mandíbula; o si se acompaña de dificultad para respirar, sudoración, mareos o náuseas.

La evaluación siempre es apropiada

Un estudio publicado en la edición de abril de 2000 de "The New England Journal of Medicine" reveló que aproximadamente el 2 por ciento de los pacientes que tenían ataques cardíacos eran enviados a casa con un diagnóstico incorrecto. Si bien los avances tecnológicos mejoran continuamente la precisión del diagnóstico, estas estadísticas muestran que diagnosticar un ataque cardíaco puede ser difícil incluso para profesionales médicos altamente capacitados. Como es más difícil para las personas sin formación médica distinguir un ataque cardíaco de otras causas de malestar en el pecho, siempre es aconsejable buscar atención médica para el dolor en el pecho.