Dificultad para respirar Esputo amarillento y disnea con bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una afección inflamatoria que afecta a los bronquios, que son los conductos que llevan el aire desde la tráquea hasta los pulmones. El sello distintivo de la bronquitis crónica es una tos persistente que produce grandes cantidades de esputo o flema. Una revisión de 2011 en la "Revista Internacional de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica" enumera la bronquitis crónica como uno de los dos trastornos que pertenecen a una categoría de enfermedad más amplia llamada enfermedad pulmonar obstructiva crónica. La EPOC se caracteriza por una inflamación crónica de las vías respiratorias y una disminución gradual del flujo de aire. En determinadas circunstancias, las personas con bronquitis crónica pueden experimentar disnea o dificultad para respirar, y pueden notar un cambio en el color o la cantidad de esputo.

Colonización bacteriana

En la edición de agosto de 2012 de "The Journal of Clinical Investigation", investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y la Universidad de Indiana describieron la bronquitis crónica como una afección caracterizada por la inflamación y remodelación de las vías respiratorias grandes. A medida que las vías respiratorias se "remodelan", sus paredes se vuelven más gruesas y muchas de las células a lo largo de sus capas internas son reemplazadas por células caliciformes, que producen moco. Dado que sus vías respiratorias están abiertas al medio ambiente, las bacterias pueden acceder a este moco, que colonizan fácilmente. Un cambio en el tipo de bacteria en los pulmones o el crecimiento excesivo de las bacterias que ya están presentes pueden desencadenar un cambio en el color o el volumen del esputo. El esputo de color amarillo o verde se llama esputo "purulento".

Falta de aliento

El flujo de aire reducido es el signo definitorio de la EPOC. No todas las personas con bronquitis crónica tienen un flujo de aire limitado, pero muchas personas sí. Si no puede mover suficiente aire a sus pulmones respirando normalmente, su cerebro genera impulsos nerviosos que aumentan su frecuencia respiratoria para compensar la reducción del flujo de aire. Siente este cambio como dificultad para respirar o disnea. Si tiene bronquitis crónica y le falta el aire, su médico puede ordenar pruebas para ver si su flujo de aire se reduce.

¿Progresión o infección?

Según la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, muchas personas con bronquitis crónica desarrollan una EPOC más grave, que se caracteriza por tos, producción de esputo y disnea que empeora gradualmente. Sin embargo, una infección viral o bacteriana en una persona con bronquitis crónica podría causar síntomas similares. Por lo tanto, es posible que no quede claro de inmediato si sus problemas se deben a una infección pulmonar o una EPOC progresiva. Su médico puede recetarle tratamientos para aliviar sus síntomas hasta que haya aclarado la causa de su recesión.

¿Son necesarios los antibióticos?

En la mayoría de las situaciones, los médicos dudan en recetar antibióticos en función del color del esputo. En personas con pulmones sanos, el color del esputo influye poco en si una infección respiratoria es causada por un virus o una bacteria. Sin embargo, en las personas con bronquitis crónica, es más probable que el esputo amarillo y la disnea se deban a una infección bacteriana. Para los pacientes con EPOC, que incluye a la mayoría de las personas con bronquitis crónica, la Iniciativa Global recomienda la terapia con antibióticos cuando tiene un aumento de la disnea, el volumen de esputo y la purulencia del esputo. Sin embargo, cada caso es diferente, por lo que su médico determinará el mejor curso de tratamiento para usted.