Dispepsia y cálculos biliares

Cuando come, la comida viaja a través del esófago (el tubo que va desde la boca hasta el estómago) y hasta los intestinos. Si su sistema digestivo funciona normalmente, su cuerpo utiliza los alimentos para reponer sus reservas de proteínas, vitaminas, minerales y otros nutrientes. Sin embargo, si come un alimento que no le sienta bien, o si alguna parte del proceso no está funcionando correctamente, puede sufrir malestar estomacal o dolor de estómago. A veces, el dolor de estómago es causado por cálculos biliares: depósitos pequeños y duros de bilis, el líquido que ayuda a digerir la grasa.

Dispepsia

Las personas con dispepsia pueden quejarse de malestar estomacal, dolor o malestar en la parte superior del abdomen, gases, hinchazón, indigestión o sentirse demasiado lleno después de comer. Otros síntomas pueden incluir falta de apetito, náuseas, vómitos o pérdida de peso. A veces, una persona que tiene un solo ataque repentino de lo que parece ser dispepsia, especialmente con sudoración, dificultad para respirar o latidos cardíacos rápidos, en realidad está teniendo un ataque cardíaco y debe buscar atención médica inmediata. Sin embargo, más comúnmente, la dispepsia es causada por una condición médica subyacente como reflujo gastroesofágico, cálculos biliares, síndrome del intestino irritable o una úlcera péptica.

Cálculos biliares

La vesícula biliar almacena bilis, un líquido producido por el hígado para digerir la grasa. Los cálculos biliares son depósitos endurecidos de bilis que pueden causar síntomas si bloquean un conducto biliar, uno de los conductos que permite que la bilis pase a través de él. Los síntomas pueden incluir náuseas, vómitos y dolor intenso en el cuadrante superior derecho del abdomen, una afección llamada cólico biliar. Los ataques de cólico biliar suelen durar entre 2 y 4 horas y tienden a repetirse con el tiempo. Las personas que tienen episodios crónicos de cálculos biliares también pueden quejarse de dispepsia, eructos, hinchazón y problemas para digerir alimentos grasos.

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Varias afecciones pueden causar dispepsia, incluida la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), úlceras pépticas, cáncer, ciertos medicamentos, depresión, ansiedad, infección bacteriana o ingerir alimentos grasos. Para determinar el origen de la dispepsia, su proveedor de atención médica escuchará su historial médico y lo examinará. Si se sospecha de cálculos biliares, la prueba más eficaz es la ecografía abdominal. Algunos cálculos biliares son visibles en las radiografías abdominales, pero la mayoría no. Las pruebas de laboratorio no son útiles para diagnosticar cálculos biliares.

Tratamiento

Aproximadamente 500,000 personas en los Estados Unidos se someten a colecistectomías cada año para aliviar los síntomas de los cálculos biliares y prevenir futuros ataques. Sin embargo, aproximadamente el 4 por ciento de las personas que se someten a colecistectomía continúan teniendo síntomas abdominales después de la cirugía, probablemente porque se ha dejado un cálculo sin querer. Es posible que las personas que tenían dispepsia antes de la cirugía no se sientan mejor después de una colecistecomia si resulta que otro proceso patológico, como una úlcera péptica, causó los síntomas. En esas situaciones, la persona puede necesitar pruebas y tratamientos adicionales específicos para la causa subyacente de la dispepsia.