Ejercicios de electrodos abdominales

Los dispositivos eléctricos de estimulación muscular prometen trabajar los músculos abdominales mientras usted se sienta allí. Los modelos que lucen cintura cincelada promocionan sus beneficios, pero al igual que con muchos de estos productos, hay poca evidencia científica que respalde esto. Si bien un estudio de la Universidad de Wisconsin de 2005 descubrió que un dispositivo comercial estimulaba los músculos lo suficiente como para mejorar la fuerza abdominal, no se produjo pérdida de grasa.

Cómo funciona EMS

Los dispositivos de estimulación muscular eléctrica envían un impulso eléctrico a las fibras musculares, lo que hace que las fibras se contraigan. Cuando esto se hace repetidamente durante varios minutos, las fibras musculares se fatigan lo suficiente como para que se produzcan algunas adaptaciones fisiológicas menores. En un entorno clínico, los dispositivos EMS se utilizan en pacientes que han perdido la capacidad de realizar contracciones musculares por sí mismos, como en el caso de una lesión de la médula espinal. Los dispositivos clínicos tienen muchas almohadillas de electrodos individuales pequeñas o incluso sondas diminutas en forma de aguja que llegan directamente al tejido muscular. Estos son muy diferentes y mucho más efectivos que las almohadillas o cinturones grandes que se ven comúnmente en los productos comerciales.

Fortalecimiento muscular

Incluso con equipos médicos costosos, los dispositivos EMS no desarrollan músculo. Más bien, retardan o previenen la atrofia muscular en las personas recién lesionadas para que puedan comenzar un programa de ejercicio más completo una vez que recuperen la capacidad de moverse. Un estudio de 2005 de la Universidad de Wisconsin encontró que los sujetos que usaban un dispositivo EMS comercial experimentaron ganancias significativas tanto en la fuerza abdominal como en la resistencia. También encontró que la circunferencia de la cintura disminuyó en casi 1.5 pulgadas en promedio. Sin embargo, las cinturas más pequeñas no se atribuyeron a la pérdida de grasa, ya que no se produjeron cambios en el índice de masa corporal, el peso corporal o el grosor de los pliegues de la piel. Se cree que el aumento de la fuerza muscular permitió a los sujetos contener mejor el estómago.

La pérdida de grasa

Un estudio de 2002, también realizado en la Universidad de Wisconsin, llegó a la misma conclusión que el estudio de 2005: los dispositivos EMS estimularon los músculos objetivo en los sujetos del estudio, pero no lo suficiente para lograr ninguno de los cambios fisiológicos prometidos. No hubo disminución en el porcentaje de grasa corporal como resultado del uso de un dispositivo EMS. El director gerente de Slendertone USA, un fabricante de dispositivos EMS, señaló específicamente en un artículo del Wall Street Journal que los dispositivos de estimulación abdominal no funcionan en absoluto para las personas obesas. Esto se debe a que el impulso eléctrico no puede penetrar a través de la grasa para llegar a los músculos.

Advertencias de la FDA

El entrenamiento de resistencia para piernas es fundamental para tonificar esos músculos.

Algunos usuarios de dispositivos EMS han informado de dolor y, en algunos casos, incluso de descargas, quemaduras y hematomas. La Administración de Alimentos y Medicamentos, que regula los dispositivos de EMS comerciales y médicos, advirtió que hay dispositivos en el mercado que no han sido revisados ​​por la FDA. Esto no significa necesariamente que esos dispositivos sean peligrosos. Sin embargo, señalan que la FDA no tiene conocimiento de información científica que respalde muchas de las afirmaciones utilizadas para promocionar estos dispositivos en la publicidad.