Enfermedades que hacen que le duela el estómago

Las cavidades abdominal y pélvica albergan más de una docena de órganos y glándulas, una red de vasos sanguíneos, una serie de conductos y tubos y una red de nervios. Cualquiera de estas estructuras puede enfermarse o lesionarse, y el dolor indica que algo anda mal en su abdomen. Debido a que los impulsos nerviosos que surgen dentro de su abdomen a menudo son inespecíficos, el dolor abdominal puede ser un síntoma de muchas afecciones diferentes. A veces es difícil identificar la causa exacta del dolor de estómago.

Trastornos inflamatorios

Las enfermedades inflamatorias del intestino, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, son causas relativamente poco frecuentes pero importantes de dolor abdominal crónico o recurrente. Se cree que estos trastornos surgen de una respuesta inflamatoria inapropiada a las bacterias en su tracto gastrointestinal. Los factores genéticos y ambientales, como el tabaquismo, una dieta alta en grasas, las píldoras anticonceptivas y las infecciones, parecen estar involucrados en la enfermedad inflamatoria intestinal. Los medicamentos han mejorado las perspectivas de las personas con estas afecciones, pero aún les causan problemas de por vida.

La sensibilidad al gluten

El gluten es un tipo de proteína presente en el trigo, el centeno, la cebada y otros cereales. La sensibilidad al gluten es una causa cada vez más común de dolor abdominal. En algunas personas, la sensibilidad al gluten puede manifestarse como una afección autoinmune, llamada enfermedad celíaca, que daña el intestino y desencadena inflamación en muchos otros tejidos, incluidas las articulaciones, la piel, el sistema nervioso y los órganos reproductivos. En otras personas, la sensibilidad al gluten solo puede causar molestias abdominales. Una dieta sin gluten alivia los síntomas de la sensibilidad al gluten.

Enfermedades funcionales

El dolor de estómago a veces se desencadena por afecciones cuya causa subyacente no se puede identificar. Estos incluyen síndrome del intestino irritable, distensión abdominal funcional, diarrea funcional y estreñimiento funcional. Los trastornos funcionales del intestino generalmente se consideran inofensivos, ya que no causan daño a los órganos ni acortan la esperanza de vida. Pero pueden reducir significativamente su calidad de vida. Las personas con trastornos funcionales del intestino a menudo se someten a pruebas médicas exhaustivas para descartar otras causas de sus síntomas, pero, según un estudio publicado en la edición de febrero de 2012 de "Deutsches Artzeblatt", estas afecciones a menudo se pueden diagnosticar en función de sus síntomas, un examen físico examen y una colonoscopia.

Lesión de órganos

Una variedad de trastornos específicos de órganos pueden causar dolor abdominal. Las úlceras, la mayoría de las cuales son causadas por una infección con la bacteria Helicobacter pylori, causan dolor en la parte superior del abdomen. El dolor de las úlceras suele empeorar cuando el estómago está vacío. La enfermedad de la vesícula biliar, a menudo el resultado de cálculos biliares, generalmente causa dolor en la parte superior derecha del abdomen. El dolor de la vesícula biliar generalmente comienza de 1 a 2 horas después de una comida y dura varias horas.

La pancreatitis (inflamación del páncreas) generalmente es el resultado del abuso de alcohol o cálculos biliares y causa un dolor intenso y persistente en la parte superior del abdomen. La apendicitis, que eventualmente causa dolor severo en la parte inferior derecha del abdomen, puede comenzar inicialmente como un dolor vago alrededor del ombligo. Los cálculos renales son otra posible causa de dolor de estómago, aunque generalmente causan dolor en la espalda, el flanco o el área pélvica. Las infecciones de la vejiga, que generalmente requieren antibióticos, también pueden causar dolor de estómago.

Evaluación médica

El dolor de estómago generalmente se debe a un problema transitorio que no pone en peligro la vida. Las infecciones virales, la intolerancia a los alimentos, la ansiedad y muchas otras afecciones pueden desencadenar un ataque de dolor abdominal. La mayoría de estos mejoran sin tratamiento médico. Debido a la variedad de posibles causas de dolor de estómago, algunas de las cuales son graves, si sus síntomas persisten durante más de 1 a 2 días o si el dolor se vuelve intenso, consulte a su médico.