Epicondilitis lateral y cirugía del codo de tenista

El dolor de codo puede afectar significativamente su capacidad para realizar las tareas diarias. La epicondilitis lateral, más comúnmente llamada codo de tenista, es una causa frecuente de dolor en el codo. Esta condición es causada por la irritación de los tendones que enderezan los dedos y doblan la muñeca hacia atrás. Los casos graves de codo de tenista que no se curan con un tratamiento conservador pueden requerir cirugía.

Resumen

Los músculos que estiran los dedos y doblan la muñeca hacia atrás se denominan en conjunto extensores. Estos músculos se unen para formar el tendón extensor común, que se une al epicóndilo lateral en la parte exterior del codo. El codo de tenista causa dolor en este hueso o justo debajo.

Tradicionalmente se pensaba que el codo de tenista era causado por la inflamación del tendón extensor común. Sin embargo, según una revisión de 2008 publicada en "Clinical Orthopaedics and Related Research", los estudios no han encontrado inflamación en las lesiones por uso excesivo, como el codo de tenista. En cambio, se cree que los microdesgarros en el tendón son la causa subyacente de esta afección. El daño ocurre con el tiempo con el uso frecuente de los músculos extensores combinado con un agarre enérgico de la mano.

Diagnóstico

El codo de tenista generalmente se diagnostica mediante un examen físico. Las personas con esta afección informan dolor con las actividades diarias que requieren movimientos repetitivos de la muñeca y agarre. El dolor se provoca con la presión sobre el epicóndilo lateral, el hueso puntiagudo en la parte exterior del codo. La extensión de muñeca resistida (presión aplicada al dorso de la mano mientras la muñeca se mantiene en una posición hacia atrás) también causa dolor y, a veces, debilidad.

La "prueba de la silla" se utiliza a menudo para diagnosticar el codo de tenista. Se le dice al paciente que agarre y levante el respaldo de la silla con los codos rectos y las palmas hacia abajo. El dolor en la parte externa del codo es un hallazgo positivo. En ocasiones, se utilizan radiografías y resonancias magnéticas para descartar otras causas de dolor en el codo, como la artritis.

Tratamiento conservador

El tratamiento conservador para el codo de tenista a menudo incluye medicamentos antiinflamatorios orales, gel tópico e inyecciones de cortisona. El diclofenaco sódico (Voltaren) a veces se prescribe en forma de píldora o como gel tópico para tratar el codo de tenista. A pesar de los hallazgos de la investigación que indican que la inflamación no está presente, se ha demostrado que estos medicamentos disminuyen los síntomas del codo de tenista. Según un estudio publicado en 2013 por el "Journal of Orthopaedic Science", aproximadamente el 95 por ciento de los casos de epicondilitis lateral se curan espontáneamente o con tratamiento no quirúrgico. A veces se usa una férula durante las actividades diarias para evitar el movimiento de la muñeca. Se usa una correa de contrafuerza, que envuelve el antebrazo aproximadamente 2 pulgadas por debajo de la articulación del codo, para reducir la fuerza sobre el tendón extensor común durante el día.

La fisioterapia se prescribe para el tratamiento conservador del codo de tenista. Se utilizan calor, ultrasonido, estimulación eléctrica y hielo para reducir el dolor y promover la curación. Los estiramientos del antebrazo se realizan varias veces al día, mantenidos durante 20 a 30 segundos con tres repeticiones, para reducir la tensión en los músculos extensores de la muñeca. Los ejercicios mejoran la fuerza de la muñeca y el antebrazo, así como el agarre.

Liberación del codo de tenista

El procedimiento quirúrgico utilizado para tratar la epicondilitis lateral se llama liberación del codo de tenista. Está indicado para aproximadamente el 5 por ciento de las personas con este trastorno que no mejoran con el tratamiento no quirúrgico, según los autores del estudio de 2013 "Journal of Orthopaedic Science". Se hace una pequeña incisión en la parte exterior del codo y se mueven los músculos para exponer el tendón extensor. El tendón se corta en el epicóndilo lateral y se divide con un bisturí. Se extrae el tejido cicatricial, al igual que cualquier espolón óseo que pueda estar presente. El extremo suelto del tendón se cose al tejido conectivo cercano y la incisión se cierra con suturas. Este procedimiento libera la tensión en el tendón extensor común.

Las instrucciones después de la cirugía del codo de tenista varían según el cirujano, aunque la mayoría sigue principios similares. Se usa una férula durante aproximadamente una semana después de la cirugía para descansar el codo. Los tratamientos de fisioterapia, que incluyen calor, ultrasonido y estimulación eléctrica, se realizan para disminuir el dolor y la hinchazón posoperatoria. Se retira la férula y se realiza la flexión y el enderezamiento del codo durante la segunda semana. Los ejercicios de agarre y fortalecimiento de la muñeca progresan lentamente durante las primeras seis semanas después de la cirugía, cuando se pueden reanudar las actividades normales.