¿Es realmente necesario el cardio para reducir la grasa corporal?

El ejercicio cardiovascular es un método eficaz para quemar el exceso de peso corporal y mejorar la salud en general, pero puede que no sea la forma más eficaz de ejercicio para bajar de peso. Existe un mito generalizado en la industria del fitness de que el ejercicio cardiovascular te coloca en la zona óptima para quemar grasa, pero este no es el caso. De hecho, no es necesario hacer cardio en absoluto para perder grasa corporal.

Beneficios cardio

El entrenamiento cardiovascular regular, que también se conoce como ejercicio aeróbico, puede ayudarlo a quemar calorías de manera confiable, pero a un ritmo relativamente lento. Además de la quema de calorías, el ejercicio aeróbico puede mejorar su estado de ánimo, fortalecer su corazón y reducir la presión arterial y el colesterol. Las personas sin los niveles de aptitud para realizar ejercicio de alta intensidad harían bien en permanecer dentro de una zona cardíaca aeróbica.

Zonas de entrenamiento

A menudo, los ejercicios se agrupan arbitrariamente en categorías de fitness. Correr a menudo se considera un ejercicio cardiovascular, pero el nombre del ejercicio que realizas no es tan importante como el ritmo que sigues. El sistema de producción de energía que utiliza su cuerpo durante el ejercicio depende completamente de su frecuencia cardíaca. Si se esfuerza por encima del 80 por ciento de su frecuencia cardíaca máxima, ha ingresado a la zona anaeróbica, donde es posible que pueda quemar incluso más calorías que en la zona aeróbica o cardiovascular.

Ejercicios alternativos

Trotar no es la única forma de quemar calorías. Los ejercicios de resistencia, el entrenamiento a intervalos y los ejercicios de alta intensidad como el sprint son alternativas viables para perder peso. Además de sus beneficios para la pérdida de peso, los entrenamientos anaeróbicos le permiten desarrollar músculo y tonificar su físico de una manera que el entrenamiento cardiovascular en estado estable no puede lograr. Existe la posibilidad de hacer demasiado cardio. Trotar demasiado puede provocar fatiga y, de hecho, evitar los esfuerzos por bajar de peso.

Investigación

Según un estudio de 2012 realizado por investigadores en Sydney, Australia, los sujetos que corrían durante una hora a la semana quemaron tantas calorías como los que corrieron durante siete horas a la semana. Además, los sujetos que corrieron ganaron un promedio de 1.1 kilogramos de masa muscular, principalmente en el tronco y las piernas. Esprintar a alta intensidad hace que el cuerpo libere un grupo específico de hormonas, llamadas catecolaminas, que en realidad impulsan la liberación de grasa corporal.