Exoftalmos e hipertiroidismo

La glándula tiroides es parte del sistema endocrino, una red compleja de órganos productores de hormonas que controla muchos procesos corporales básicos. La hormona tiroidea controla la velocidad a la que las células procesan y utilizan los nutrientes para producir energía. Cuando su tiroides es hiperactiva en el hipertiroidismo, puede tener efectos importantes en su cuerpo. Uno de sus efectos es una condición llamada exoftalmos, un problema que afecta a los ojos.

El hipertiroidismo

En el hipertiroidismo, la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea, lo que hace que las células aumenten su tasa de actividad. El hipertiroidismo tiene varias causas, incluida una irritación o inflamación de la tiroides que hace que la hormona se escape de la glándula o el consumo excesivo de yodo, que puede estimular una alta producción de hormonas. La causa más común de hipertiroidismo es la enfermedad de Graves. En este trastorno, el sistema inmunológico produce erróneamente una sustancia llamada anticuerpo que se adhiere a las células tiroideas, lo que hace que produzcan demasiada hormona.

La enfermedad de Graves tiene de 7 a 10 veces más probabilidades de desarrollarse en mujeres, especialmente en aquellas de entre 20 y 50 años. Cada año, aproximadamente 1 mujer de cada 2,000 desarrolla el trastorno. Los síntomas de la enfermedad de Graves y otras formas de hipertiroidismo incluyen nerviosismo, intolerancia al calor, temblores, latidos cardíacos irregulares y pérdida de peso. Las personas con enfermedad de Graves a veces desarrollan irritación o sequedad en los ojos. En alrededor del 2 al 5 por ciento de los casos, los problemas oculares pueden ser graves y pueden incluir exoftalmos.

Exoftalmos

El exoftalmos es una condición cuyo nombre proviene de la palabra griega para ojo saltón. Técnicamente, también se llama proptosis y orbitopatía, en referencia a un problema en la órbita, un área en forma de copa en el cráneo que contiene el globo ocular. Aunque otras afecciones, como un traumatismo o un tumor detrás del ojo, pueden causar exoftalmos, la causa más común es el hipertiroidismo, generalmente debido a la enfermedad de Graves, que afecta a ambos ojos.

En el exoftalmos, los cambios en el tejido conectivo en la órbita, detrás del ojo mismo, hacen que el tejido se hinche y empuje el globo ocular hacia adelante. Si el exoftalmos es severo y no se trata, es posible que una persona no pueda cerrar los párpados, incluso mientras duerme. Esto puede hacer que la córnea se seque, se irrite y pueda dañarse. En casos extremos, el exoftalmos puede ejercer suficiente presión sobre el nervio óptico, que está detrás del ojo, para causar problemas de visión.

Factores de riesgo

En las personas con hipertiroidismo causado por la enfermedad de Graves, alrededor del 50 por ciento desarrolla problemas oculares, pero estos son graves solo en el 3 al 5 por ciento de las personas. Los problemas oculares graves, como el exoftalmos, se desarrollan 4 veces más a menudo en hombres con enfermedad de Graves que en mujeres, aunque la enfermedad de Graves en sí es más común en mujeres que en hombres. No se comprende la razón del mayor riesgo de problemas oculares en los hombres.

El tabaquismo también aumenta el riesgo de trastornos oculares asociados al hipertiroidismo, según un estudio publicado en octubre de 2002 en la revista "Thyroid". Los autores también encontraron que cuando se desarrollan problemas oculares en los fumadores, tienden a ser más graves que en los no fumadores. Se desconoce cómo el tabaquismo contribuye a problemas oculares como el exoftalmos en el hipertiroidismo, pero puede estar relacionado con cambios en el sistema inmunológico causados ​​por compuestos en los cigarrillos o el humo del cigarrillo.

Tratamiento

El tratamiento del hipertiroidismo y los problemas oculares asociados, como el exoftalmos, dependen en parte de la gravedad de la afección. Un médico puede recomendar tomar medicamentos antitiroideos, terapia con yodo radiactivo para detener parcialmente la función tiroidea o cirugía de tiroides en ciertos casos. A menudo, una vez que se inicia el tratamiento, los problemas oculares mejoran con el tiempo.

Cuando el exoftalmos es severo, especialmente si causa problemas de visión, el médico puede recomendar un procedimiento quirúrgico llamado descompresión orbitaria, que puede aumentar el espacio detrás del ojo. Por lo general, esto alivia la presión y permite que el ojo vuelva a su posición normal. Si tiene o sospecha que tiene hipertiroidismo, hable sobre el trastorno con su médico de cabecera o con un especialista en endocrinología, quien podrá aconsejarle sobre la mejor acción para su situación.