Foramen oval permeable en el desarrollo fetal

Durante el desarrollo fetal, la formación de muchos órganos comienza temprano en el embarazo y continúa hasta el momento del nacimiento. El corazón fetal comienza a formarse en la tercera semana de embarazo. A medida que se desarrolla, el corazón se divide en 4 cámaras. Se desarrolla una abertura llamada foramen oval entre las cámaras superiores del corazón fetal. Esta abertura es importante para la circulación fetal, pero normalmente se cierra poco después del nacimiento.

Óvalos de foramen

El corazón fetal se desarrolla cuando 2 tubos primitivos que transportan sangre fetal se fusionan en un solo tubo cardíaco que sufre un plegado complejo, lo que finalmente produce un corazón de 4 cámaras. Después del nacimiento, las 2 cámaras superiores, las aurículas derecha e izquierda, reciben sangre del cuerpo y los pulmones del bebé, respectivamente. Las dos cámaras inferiores, los ventrículos derecho e izquierdo, bombean sangre a los pulmones y al cuerpo del bebé, respectivamente. Debido a que un feto en desarrollo no respira o no tiene pulmones en funcionamiento, el oxígeno se entrega al feto desde la madre a través de la placenta. La sangre rica en oxígeno viaja desde la placenta a través de los vasos del cordón umbilical hasta la aurícula derecha fetal. Dado que los pulmones del feto no funcionan, la abertura del foramen oval en la pared entre las dos aurículas permite que la sangre fetal pase por alto los pulmones y fluya directamente hacia la aurícula izquierda. El foramen oval tiene un colgajo delgado que actúa como una válvula de una vía para evitar que la sangre se mueva en la dirección opuesta, de la aurícula izquierda a la derecha.

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Cuando un bebé nace y respira por primera vez, ocurren cambios significativos en su circulación. Los vasos fetales que se conectan a la placenta se contraen y cortan el suministro de sangre placentaria al ventrículo derecho fetal. Esto reduce la presión sobre el foramen oval y permite que la sangre fluya directamente desde la aurícula derecha hacia el ventrículo derecho, que comienza a bombear sangre a los pulmones del bebé. A medida que la circulación del bebé se ajusta a la ausencia de placenta y la sangre oxigenada comienza a fluir hacia la aurícula izquierda desde los pulmones, la presión entre las dos aurículas se iguala. Esto hace que el colgajo sobre el foramen oval permanezca en su lugar, impidiendo que la sangre fluya entre las aurículas. Durante los meses siguientes, el colgajo del lado izquierdo del foramen se fusiona con la pared que divide las dos aurículas, cerrando el foramen oval.

Problemas prenatales

Aunque los problemas con la función del foramen oval antes del nacimiento son poco frecuentes, cualquier anomalía en su estructura puede interferir con el desarrollo fetal y causar problemas graves. Por ejemplo, si el foramen oval es demasiado estrecho o está totalmente cerrado, esto evita que parte o toda la sangre rica en oxígeno de los vasos umbilicales ingrese al ventrículo izquierdo y circule por el cuerpo fetal. Este es un problema potencialmente grave que a veces se asocia con otras malformaciones del corazón fetal. Dependiendo de la gravedad de los problemas cardíacos, es posible que algunos fetos con un foramen oval anormal no sobrevivan.

Problemas posnatales

En aproximadamente 1 de cada 4 adultos, el foramen oval permanece parcial o totalmente abierto. Esta afección se llama foramen oval permeable o PFO. La mayoría de las personas con FOP no tienen síntomas y no saben que tienen la afección. Sin embargo, tener un FOP puede desempeñar un papel en la causa de las migrañas, aunque no se comprende bien por qué esto podría ser así. El PFO también puede aumentar el riesgo de sufrir un derrame cerebral. Un foramen oval abierto podría permitir que un coágulo de sangre viaje desde el corazón al cerebro. En un artículo de revisión publicado en 2012 en el "Journal of the American College of Cardiology", los autores informan que los pacientes que tienen un accidente cerebrovascular tienen una probabilidad significativamente mayor de tener PFO que las personas que no han tenido un accidente cerebrovascular. Los investigadores también señalan que los pacientes menores de 55 años que tienen un accidente cerebrovascular de origen desconocido tienen 6 veces más probabilidades de tener un FOP, en comparación con las personas del mismo grupo de edad que no han tenido un accidente cerebrovascular. La terapia para un PFO puede incluir un tratamiento médico para reducir la probabilidad de que se forme un coágulo, lo que puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular pero no cierra el foramen oval. Ciertos procedimientos pueden ser efectivos para cerrar el foramen, incluida la cirugía para reparar la abertura o el uso de un dispositivo de cierre que se coloca en el corazón a través de un catéter en una vena oa través de la pared torácica. Si tiene preguntas sobre el PFO, hable con su médico.