Hipertensión esencial y diabetes

Aproximadamente un tercio de los adultos estadounidenses tienen hipertensión o presión arterial alta, y se dice que la gran mayoría tiene hipertensión "esencial", lo que significa que no existe una causa identificable directa para su presión arterial alta. Aunque algunas personas con diabetes tienen hipertensión "secundaria", por ejemplo, la hipertensión directamente relacionada con el daño renal causado por la diabetes, la hipertensión esencial se diagnostica con frecuencia en personas que tienen diabetes.

A Delicate Balance

En un sistema cardiovascular saludable, las arterias son elásticas y flexibles, lo que les permite expandirse y contraerse en respuesta a los latidos de su corazón. Las arterias sanas también son muy sensibles a los "vasodilatadores" producidos internamente, una sustancia, como el óxido nítrico, que hace que los vasos sanguíneos se abran más. Finalmente, los riñones regulan la presión arterial produciendo hormonas que contraen las arterias y regulando la cantidad de sodio y agua en la circulación. Estos factores ayudan a mantener el delicado equilibrio que mantiene su presión arterial en un nivel óptimo. Ya sea que tenga diabetes o no, cualquier factor que aumente la rigidez arterial, reduzca la respuesta de las arterias a los vasodilatadores o aumente la cantidad de sodio y agua en los vasos sanguíneos puede desencadenar la presión arterial alta.

Resistencia a la insulina

Un informe de la edición de diciembre de 2011 del International Journal of Angiology describe la hipertensión esencial en términos de interacciones entre factores genéticos, trastornos metabólicos adquiridos y factores ambientales, como la dieta y el estilo de vida. En particular, los autores del informe señalan la resistencia a la insulina, un trastorno metabólico adquirido que se observa en la diabetes tipo 2, como uno de los principales desencadenantes de la hipertensión. La insulina es una hormona que estimula a las células a absorber y metabolizar la glucosa del torrente sanguíneo. Si sus células son resistentes a la insulina, no absorben la glucosa de manera eficiente y su glucosa en sangre aumenta demasiado. A medida que aumenta el nivel de glucosa en sangre, el páncreas segrega más insulina en un esfuerzo por reducir el nivel de glucosa. En consecuencia, las personas que son resistentes a la insulina tienden a tener más insulina en el torrente sanguíneo. Además de sus propiedades reguladoras de la glucosa, la insulina estimula los riñones para que retengan sodio y agua, lo que eleva la presión arterial. Cuanto más suba su nivel de insulina, es probable que su presión arterial sea más alta.

Gatillo inflamatorio

Si su nivel de glucosa en sangre es más alto de lo que debería ser, una situación que caracteriza a todas las formas de diabetes, su cuerpo convierte el exceso en moléculas altamente reactivas llamadas aldehídos. Los aldehídos reaccionan con las proteínas de los tejidos, incluidas las paredes de las arterias, para formar productos finales de glicación avanzada o AGE. Los AGE interfieren con las enzimas que producen óxido nítrico, por lo que sus arterias se vuelven más tensas. Además, su sistema inmunológico es muy sensible a los AGE e intenta destruirlos, lo que desencadena una respuesta inflamatoria. La inflamación en las paredes de las arterias hace que se endurezcan y fomenta la formación de placas de colesterol y grasas, un proceso llamado aterosclerosis. Todos estos cambios preparan el escenario para la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares.

la gestión

En las personas con diabetes, el tratamiento de la presión arterial alta puede resultar difícil a menos que también se aborden los niveles elevados de glucosa en sangre, la resistencia a la insulina y la inflamación arterial. Su médico puede recomendar cambios en el estilo de vida (pérdida de peso, ejercicio regular y modificaciones dietéticas), así como medicamentos para controlar su presión arterial y reducir su nivel de glucosa en sangre. Si tiene diabetes tipo 2, su médico puede recomendarle metformina (Glucophage). Este medicamento hace que sus células respondan mejor a la insulina y, según un estudio de 2006 publicado en Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology, puede reducir parte de la inflamación arterial observada en personas con diabetes.