Insuficiencia respiratoria aguda en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un trastorno pulmonar progresivo e irreversible caracterizado por inflamación de las vías respiratorias y dificultad para respirar. Aunque por lo general la EPOC tarda años en causar síntomas importantes, la afección suele estar marcada por exacerbaciones periódicas o recesiones. Un estudio publicado en la edición de noviembre de 2012 de "Thorax" reveló que cada exacerbación de la EPOC aumenta significativamente el riesgo de muerte de un paciente. La insuficiencia respiratoria aguda, una complicación potencialmente mortal de la EPOC, puede ocurrir durante una exacerbación.

Intercambio de gases deficiente

Su sistema respiratorio está diseñado para intercambiar gases con la atmósfera circundante. Cada vez que inhala, el oxígeno del aire entrante se transfiere al torrente sanguíneo. Cuando exhala, el dióxido de carbono, un producto de desecho del metabolismo, se elimina del torrente sanguíneo y se libera a la atmósfera. La insuficiencia respiratoria ocurre cuando sus pulmones no son capaces de intercambiar gases de manera eficiente o cuando el mecanismo muscular que expande y desinfla sus pulmones se debilita por cualquier motivo.

Diagnóstico

Su médico puede determinar si su sistema respiratorio ha fallado midiendo los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en su torrente sanguíneo. La cantidad de un gas en particular en la sangre se mide como presión parcial o "tensión", que se expresa en milímetros de mercurio (mmHg). La insuficiencia respiratoria se define generalmente como una tensión arterial de oxígeno inferior a 60 mmHg o una tensión arterial de dióxido de carbono superior a 45 mmHg. La insuficiencia respiratoria debida a un nivel bajo de oxígeno se denomina insuficiencia respiratoria hipóxica, mientras que la debida a un nivel alto de dióxido de carbono se denomina insuficiencia respiratoria hipercápnica. Las personas con EPOC suelen tener ambos tipos.

Causes

Las condiciones que conducen a una disminución repentina en la absorción de oxígeno por los pulmones y preparan el escenario para la insuficiencia respiratoria hipóxica incluyen infecciones graves, como neumonía bacteriana e influenza; afecciones inflamatorias sistémicas, como pancreatitis; sobrecarga de líquidos debido a transfusiones o enfermedad renal, hepática o cardíaca; y émbolos pulmonares, que son coágulos de sangre en los pulmones.

La insuficiencia respiratoria hipercápnica suele deberse al deterioro del proceso mecánico del movimiento del aire. Las condiciones que interfieren con la función de los músculos respiratorios o el movimiento de la pared torácica, como el reposo prolongado en cama, una lesión en la pared torácica o la fatiga de los músculos respiratorios, aumentan la retención de dióxido de carbono y pueden desencadenar una insuficiencia respiratoria aguda.

Signos y Síntomas

Los signos y síntomas de insuficiencia respiratoria aguda incluyen falta de aire severa, inquietud, ansiedad, sudoración, labios y extremidades azules, respiración acelerada, latidos cardíacos acelerados, confusión, desorientación, combatividad y, finalmente, coma. Los pacientes conscientes que sufren de insuficiencia respiratoria suelen tener dificultad para respirar visiblemente, y utilizan los músculos del cuello, los hombros y la parte superior del pecho y la espalda para ayudarlos con la respiración. Las personas con neumonía suelen tener fiebre y tos que produce más flemas de lo habitual. Si la sobrecarga de líquidos es la causa de la insuficiencia respiratoria, sus tobillos pueden estar hinchados y su respiración puede ir acompañada de sonidos crepitantes o burbujeantes.

Insuficiencia aguda frente a insuficiencia crónica

Debido a la naturaleza lentamente progresiva de la EPOC, la mayoría de las personas pueden adaptarse parcialmente a una disminución gradual de la función pulmonar. En consecuencia, la insuficiencia respiratoria crónica, caracterizada por gases en sangre anormales y solo falta de aire leve o moderada, no es inusual en pacientes con EPOC. Si ya tiene insuficiencia respiratoria crónica y desarrolla neumonía, insuficiencia cardíaca o cualquier otra afección que impida el intercambio de gases o el movimiento del aire, sus gases en sangre pueden deteriorarse rápidamente y sus síntomas pueden empeorar rápidamente. Esta insuficiencia respiratoria "aguda sobre crónica" es una causa común de hospitalización entre las personas con EPOC.

De manera similar, las personas con EPOC leve y gases en sangre normales, es decir, aquellas que aún no tienen insuficiencia respiratoria crónica, pueden desarrollar insuficiencia respiratoria aguda si encuentran un problema que interfiere repentinamente con su capacidad para mover aire o intercambiar oxígeno y carbono. dióxido. Por lo tanto, si tiene EPOC, podría desarrollar insuficiencia respiratoria crónica, aguda sobre crónica o aguda.

Tratamiento

La insuficiencia respiratoria aguda, incluida la insuficiencia respiratoria aguda sobre crónica, aumenta significativamente el riesgo de muerte para las personas con EPOC. Por lo general, requiere una estadía en el hospital y los médicos pueden usar algún tipo de soporte mecánico para ayudarlo a respirar. Los avances en el soporte ventilatorio han hecho posible proporcionar oxígeno y mejorar la función pulmonar de muchos pacientes sin colocar un tubo en sus vías respiratorias. Su médico puede recetarle medicamentos para dilatar sus vías respiratorias, reducir la producción de moco, tratar infecciones y eliminar el exceso de líquido. Su plan de tratamiento específico se guiará por la afección subyacente que desencadenó su insuficiencia respiratoria aguda y su respuesta a la terapia inicial.