La ciencia detrás de cómo el ejercicio quema calorías

Su cuerpo requiere una cierta cantidad de calorías para realizar sus funciones básicas cada día. Esto se conoce como tasa metabólica basal. Pero el ejercicio requiere energía adicional, por encima de la tasa metabólica basal. Por lo tanto, cuando sus músculos trabajan duro, su cuerpo envía mensajes a sus fuentes de combustible, que entregan energía adicional a esos músculos ocupados. Es como llamar a una tienda de delicatessen local y pedirle que le entregue un sándwich en su puerta, excepto que sus músculos no tienen que preocuparse por las propinas.

Calorías definidas

En términos de fitness, las calorías se comentan como si fueran objetos sólidos que literalmente se pueden quemar. De hecho, una caloría es una medida de energía. Específicamente, 1 caloría equivale a la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de 1 gramo de agua de 14.5 a 15.5 grados Celsius. Lo que comúnmente se conoce como una caloría es en realidad una "Caloría", con una C mayúscula, en términos científicos, lo que equivale a 1,000 calorías o 1 kilocaloría. Sin embargo, por conveniencia, 1 kilocaloría se refiere comúnmente a 1 caloría. En la etiqueta de un alimento, por ejemplo, un artículo de 500 kilocalorías simplemente aparece como 500 calorías. En términos sencillos, si consume 500 calorías de alimentos, debe hacer ejercicio que equivale a 500 calorías de esfuerzo para evitar aumentar de peso.

Todo se trata de ATP

Cuando hace ejercicio, las contracciones musculares se alimentan principalmente de trifosfato de adenosina o ATP. Como su nombre lo indica, el ATP consta de una molécula de adenosina más tres moléculas de fósforo. Cuando las reacciones químicas en las mitocondrias de las células musculares rompen los enlaces entre las moléculas de fósforo en el ATP, se libera energía para alimentar los músculos que realizan el ejercicio. Esta liberación de energía se puede medir en calorías, que son, de hecho, las calorías que quema durante el ejercicio. El ATP también potencia una variedad de funciones corporales cuando está en reposo, como la respiración y la reparación celular.

Usar la comida como energía

Su cuerpo descompone constantemente los alimentos que consume y transforma casi la mitad de los nutrientes en energía utilizable. El comienzo del proceso es el mismo, ya sea que esté haciendo ejercicio o en reposo, ya que los elementos alimenticios como las proteínas, las grasas y los carbohidratos se descomponen en materia orgánica más pequeña por las enzimas de su sistema digestivo. Si está en reposo, algunos nutrientes se almacenarán. Pero si hace ejercicio, la mayoría de los nutrientes viajan a través del torrente sanguíneo hasta los músculos, donde las reacciones químicas crean el ATP, que luego se descompone para producir energía. Las reacciones químicas en las células musculares también producen calor y agua.

Aprovechando las reservas de grasa

Dependiendo de la cantidad de alimentos que ingiera antes de un entrenamiento, el ejercicio puede requerir más energía de la que tiene disponible de su ingesta de alimentos. Como resultado, su cuerpo envía mensajes a algunas células grasas, donde los triglicéridos se descomponen en glicerol y varios ácidos grasos, que luego ingresan al torrente sanguíneo. Gran parte del glicerol se absorbe en el hígado, mientras que la mayoría de los ácidos grasos viajan a los músculos que trabajan. En los músculos, los ácidos grasos atraviesan los mismos tipos de degradaciones químicas que experimentan los alimentos recientemente digeridos, y finalmente producen ATP y luego liberan las calorías de energía necesarias.