La eficacia del estiramiento pasivo en niños con parálisis cerebral

Los trastornos neurológicos a menudo provocan un aumento del tono muscular (demasiada tensión) en los músculos de los brazos y las piernas. La espasticidad es el resultado de un aumento significativo del tono muscular, lo que limita el movimiento y la movilidad articular. La parálisis cerebral, un trastorno neurológico que se desarrolla en la infancia, causa espasticidad en muchas personas con el trastorno, y el estiramiento pasivo es una técnica que se usa para reducir la tensión muscular.

Resumen

La parálisis cerebral espástica se caracteriza por músculos tensos, lo que provoca una disminución del rango de movimiento y una movilidad articular limitada. La espasticidad generalmente afecta el músculo de la pantorrilla, tirando de los dedos de los pies hacia el piso y levantando el talón del suelo. En los muslos, la espasticidad afecta los músculos aductores, músculos de la parte interna del muslo que acercan las piernas. Esto conduce a una marcha en tijera, con un pie cruzado delante del otro con cada paso. En el brazo, la tensión muscular excesiva afecta los músculos que doblan los dedos, la muñeca y el codo, atrayendo el brazo hacia el cuerpo. La espasticidad del brazo afecta significativamente la capacidad de una persona para cuidarse a sí misma, así como otras tareas diarias.

Estiramiento pasivo

El estiramiento pasivo utiliza una fuerza externa para estirar los músculos tensos. Los fisioterapeutas utilizan con frecuencia el estiramiento pasivo para tratar a las personas con parálisis cerebral espástica. Los músculos se estiran colocando la articulación en la posición opuesta a la tensión. Por ejemplo, una pantorrilla tensa tira de los dedos de los pies hacia el suelo. Para estirar este músculo, se presiona suavemente el pie hacia arriba, llevando los dedos hacia la cabeza de la persona. Esta posición se mantiene durante aproximadamente 30 segundos y se repite varias veces. El estiramiento pasivo no debe ser doloroso; el estiramiento excesivo puede provocar daño muscular.

El estiramiento pasivo también se puede hacer usando férulas para mantener la parte del cuerpo afectada en una posición estirada. Por ejemplo, se puede usar una ortesis de rodilla, tobillo y pie para mantener la rodilla recta y el tobillo doblado aproximadamente 90 grados. Estas férulas se usan durante los períodos de descanso o por la noche porque limitan significativamente los movimientos.

Investigación

Según las Clínicas de Medicina Física y Rehabilitación de América del Norte, el estiramiento pasivo por sí solo no es eficaz para la mejora a largo plazo de la longitud muscular de los niños con parálisis cerebral. Aunque el estiramiento pasivo sigue siendo un componente común y de larga data de los programas de fisioterapia, la investigación no ha logrado demostrar su efectividad a largo plazo.

Un estudio publicado en "Journal of Applied Physiology" en agosto de 2011 examinó la efectividad del estiramiento pasivo combinado con ejercicio activo como tratamiento para niños con parálisis cerebral. Los resultados indicaron que esta combinación fue eficaz para reducir la rigidez muscular en los músculos de la pantorrilla de los participantes.

Según un artículo de 2011 en "BMC Pediatrics", se considera de conocimiento general que las férulas son efectivas para reducir la tensión muscular causada por la parálisis cerebral. Por ejemplo, se supone que una ortesis de rodilla, tobillo y pie reducirá la tensión en el músculo de la pantorrilla cuando se usa durante 6 o más horas al día. Sin embargo, hay evidencia limitada en la investigación para apoyar esta creencia.

Aplicacion clinica

A pesar de la falta de evidencia científica, los fisioterapeutas utilizan con frecuencia estiramientos pasivos como parte del plan de tratamiento para los niños con parálisis cerebral. El estiramiento pasivo disminuye la tensión muscular, lo que facilita la colocación de aparatos ortopédicos antes del entrenamiento de la marcha. Los niños también informan una mayor comodidad con el estiramiento pasivo porque reduce temporalmente la tensión.