La mujer embarazada y la gripe

La influenza es una enfermedad respiratoria viral que enferma hasta al 20 por ciento de los adultos estadounidenses cada invierno. Para la mayoría de las personas, la tos seca, el dolor de cabeza, la secreción nasal, la fiebre, los dolores musculares y el dolor de garganta de la gripe duran unos 10 días y pueden pasar como un resfriado fuerte. Para unos pocos, la gripe es una enfermedad grave que causa lesiones cerebrales, neumonía, insuficiencia respiratoria o la muerte. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las mujeres embarazadas tienen 5 veces más probabilidades de enfermarse gravemente de gripe que las mujeres que no están embarazadas.

Cambio en el estado inmunológico

El embarazo induce cambios en el corazón, los pulmones y el sistema inmunológico que la hacen más susceptible a la influenza y sus complicaciones. Su sistema inmunológico, que está diseñado para atacar y destruir objetos extraños, debe volverse más "tolerante" durante el embarazo para permitir que su feto sobreviva. Esta misma tolerancia puede permitir que el virus de la influenza se afiance e inflija más daño tisular que si no estuviera embarazada. Las mujeres embarazadas que fuman o tienen otras afecciones médicas, como asma, diabetes o que son obesas, son particularmente propensas a sufrir complicaciones debido a la influenza.

Complicaciones fetales

La infección por influenza durante el embarazo se asocia con un riesgo significativamente mayor de muerte fetal, parto prematuro y bajo peso al nacer, según un estudio publicado en la edición de junio de 2011 de "British Medical Journal". Si bien este estudio solo examinó datos de mujeres infectadas por la cepa de influenza pandémica de 2009, se han observado resultados similares en estudios que evalúan la influenza pandémica o estacional debido a otras cepas. Los bebés nacidos de madres que tienen influenza durante el embarazo también pueden tener un mayor riesgo de defectos congénitos, como defectos del tubo neural, desarrollo ocular incompleto o deformidades intestinales.

Complicaciones maternas

Aunque los científicos saben desde hace algún tiempo que las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones relacionadas con la influenza y muerte, la pandemia H2009N1 1 ofreció una oportunidad para enmarcar este riesgo en números reales. Según los CDC, 788 mujeres embarazadas contrajeron influenza entre abril y agosto de 2009, de las cuales 509 fueron hospitalizadas y 30 fallecieron. Por lo tanto, aunque las mujeres embarazadas representan solo el 1 por ciento de la población de EE. UU., En 5 representaron el 2009 por ciento de las muertes relacionadas con la influenza. Los medicamentos antivirales, como Tamiflu, disminuyeron la gravedad de la influenza y redujeron el riesgo de muerte entre las mujeres gripe, pero estos medicamentos deben administrarse dentro de las 48 horas posteriores al inicio de los síntomas para que sean más efectivos.

Recomendación

Se ha demostrado que la vacunación reduce el riesgo de influenza y complicaciones relacionadas con la influenza en mujeres embarazadas y sus bebés. Además, se ha demostrado que las vacunas antigripales inactivadas, del tipo que se administra por inyección, son seguras durante el embarazo. Estas vacunas contienen virus muertos y no pueden causar gripe ni son dañinas para el feto en desarrollo. De hecho, las mujeres embarazadas que se vacunan contra la influenza transmitirán inmunidad a sus bebés y esta protección puede durar hasta 6 meses después del nacimiento. En consecuencia, los CDC recomiendan que todas las mujeres embarazadas, independientemente del trimestre, reciban una vacuna contra la gripe. Las mujeres embarazadas no deben usar FluMist, una vacuna contra la influenza administrada por vía nasal que contiene virus de influenza vivos debilitados.

Durante la temporada de resfriados y gripe, las mujeres embarazadas deben tomar medidas para reducir el riesgo de infección. Evite el contacto con personas obviamente enfermas, no comparta cubiertos, botellas de agua, toallas u otros artículos personales y lávese las manos frecuentemente con jabón y agua tibia. Si está embarazada y cree que tiene gripe, llame a su médico de cabecera u obstetra de inmediato. Por lo general, los medicamentos antivirales se inician lo antes posible para ayudar a prevenir complicaciones.