¿Las bicicletas elípticas ayudan a fortalecer los huesos?

La pérdida de densidad ósea es una parte normal del envejecimiento. La mayoría de las personas alcanzan su masa ósea máxima a los 20 años, después de lo cual su densidad ósea comienza a disminuir. La densidad ósea reducida puede causar osteoporosis, una afección que puede provocar dolor y fracturas en los huesos. Hacer ejercicio en una máquina elíptica y otras actividades pueden mejorar la densidad ósea y ayudar a reducir el riesgo de fracturas en el futuro.

Ejercicio y fisiología ósea

Los huesos son como músculos: cuanto más se usan, más fuertes se vuelven. El cuerpo constantemente remodela los huesos usando osteoclastos, que descomponen los huesos, y osteoblastos, que producen hueso nuevo. Cuando se aplica presión a un hueso, el cuerpo responde agregando más osteoblastos a las áreas sometidas a presión. Es por eso que los "ejercicios de soporte de peso", que son ejercicios que fuerzan a los huesos a sostener el cuerpo, aumentan la densidad ósea.

Beneficios de la bicicleta elíptica

Hacer ejercicio en una bicicleta elíptica es mejor para la salud ósea que otros ejercicios, como nadar o andar en bicicleta en una bicicleta estándar, porque las máquinas elípticas obligan a las piernas a soportar el peso del cuerpo. Pero es posible que las máquinas elípticas no brinden el mismo beneficio de fortalecimiento de los huesos que otras actividades, como trotar, porque los pies no golpean el suelo, lo que reduce el impacto en el esqueleto. Sin embargo, un artículo de 2004 en el "Washington Post" sugiere que el beneficio de usar una máquina elíptica es comparable al de correr durante un tiempo similar.

Beneficios adicionales

Una de las razones por las que las bicicletas elípticas pueden ser mejores para los adultos mayores que buscan preservar la salud ósea es que ejercen menos presión sobre las articulaciones, lo que puede prevenir el dolor en personas con artritis u otros problemas articulares. Muchas máquinas también contienen postes para los brazos, lo que permite ejercitar la parte superior e inferior del cuerpo simultáneamente. Estas máquinas también se pueden pedalear en reversa, lo que permite un mejor entrenamiento de las pantorrillas y los isquiotibiales.

Consideraciones

Si bien hacer ejercicio en una bicicleta elíptica puede ayudar a mantener los huesos fuertes, los beneficios de esta forma de ejercicio, o cualquier otra, se limitan esencialmente a prevenir una pérdida de masa ósea adicional. Para la mayoría de los adultos, es muy difícil aumentar la densidad ósea, ya que ralentizar la tasa natural de disminución suele ser el resultado máximo. La pérdida de masa ósea también puede reducirse consumiendo suficiente calcio, dejando de fumar y reduciendo el consumo de alcohol a dos bebidas o menos al día.