Las posibilidades de que un bebé tenga espina bífida

Si planea tener un hijo o ya está embarazada, es natural pensar en los posibles problemas que podrían ocurrir durante el desarrollo de un bebé. Aunque el desarrollo fetal generalmente se desarrolla sin problemas y sin problemas, a veces ocurre un error que puede causar un defecto congénito. La espina bífida, también llamada miodisplasia, es un trastorno congénito que afecta el desarrollo de la médula espinal. Existen varias formas de espina bífida; la mayoría son leves, pero a veces causan problemas de salud posteriores.

Espina bífida

La espina bífida es un trastorno que comienza temprano en el proceso de desarrollo fetal, alrededor de la tercera o cuarta semana después de la concepción. En este momento, una placa plana de tejido nervioso llamada placa neural, que se extiende desde el cuello hasta la parte inferior de la espalda, se pliega de lado a lado y finalmente se sella en un tubo, llamado tubo neural. Más tarde, el tubo se solidifica y se convierte en la médula espinal. Al mismo tiempo, el tejido óseo a cada lado del tubo neural forma cada una de las 33 vértebras, y cada una eventualmente se arquea sobre el tubo para cubrirlo y protegerlo con hueso. Estos procesos son complejos y no se comprenden completamente. En la espina bífida, algo sale mal y los arcos óseos no se forman por completo, dejando la médula espinal parcialmente descubierta y sujeta a lesiones posteriores.

Un tipo de espina bífida, llamada oculta, generalmente es leve y no presenta síntomas, por lo que no causa problemas importantes. Otra forma leve, llamada tipo de tubo neural cerrado, también puede no causar síntomas o puede causar parálisis leve con posibles problemas que involucran disfunción intestinal y urinaria. Los tipos más raros incluyen menincocele, con una protuberancia de líquido cefalorraquídeo en un saco en la columna vertebral del bebé, y mielomingocele, en el que la propia médula espinal puede estar expuesta. El meningocele puede causar pocos problemas o algo de parálisis, mientras que el mielomingocele, la forma más grave, puede causar parálisis grave y otras disfunciones.

Estadística

La espina bífida es poco común, pero es la segunda anomalía más común en los niños, después de la parálisis cerebral. Aunque el número de casos está disminuyendo, alguna forma del trastorno está presente en aproximadamente uno de cada 1,000 recién nacidos, y aproximadamente 2,500 bebés con espina bífida nacen en los EE. UU. Anualmente. En todo el mundo, más de 400,000 bebés desarrollan espina bífida cada año, con la tasa más alta en el Reino Unido y la más baja en Japón. En las familias con un hijo que ya tiene espina bífida, la probabilidad de tener un segundo bebé con el trastorno es del 2.5 al 5 por ciento; esto se duplica para los padres que ya tienen dos hijos con el trastorno. Si su ascendencia es irlandesa, alemana o hispana, su riesgo de tener un bebé con espina bífida es mayor que el de la población general y es menor si tiene ascendencia asiática o de las islas del Pacífico. Debido a estas diferencias y su tendencia a ser hereditarias, la genética probablemente juega un papel en la espina bífida, aunque no se ha identificado ningún gen específico.

Factores de riesgo

Además de la genética, los investigadores han identificado otros factores que podrían aumentar el riesgo de espina bífida. Una investigación publicada en enero de 2013 en "Birth Defects Research, Part A, Clinical and Molecular Teratology" encontró que, entre los posibles factores de riesgo, el mayor riesgo es la obesidad materna, que se cree que representa alrededor del 10 por ciento de los bebés con la afección. Otros factores durante el embarazo que hacen que la espina bífida sea más probable incluyen una enfermedad de la madre que incluyó fiebre o el uso frecuente de saunas o jacuzzis que pueden elevar la temperatura corporal, el uso de ciertos medicamentos anticonvulsivos y una mala alimentación, especialmente una que carece de alimentos ricos en una vitamina B llamada folato. El estudio de "Birth Defects Research" concluyó que alrededor del 28 por ciento de los casos de espina bífida se pueden atribuir a un factor de riesgo conocido, mientras que se desconoce la causa del resto.

Reducir su riesgo

Puede reducir su riesgo de tener un bebé con espina bífida si recibe atención prenatal regular una vez que queda embarazada, maneja con cuidado cualquier otro problema de salud que pueda tener, como diabetes, y evita los baños calientes o saunas durante el embarazo. El Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares dice que tomar un suplemento vitamínico que contenga ácido fólico, la forma sintética del folato de vitamina B natural, también puede reducir el riesgo de tener un bebé con espina bífida. Recomienda que todas las mujeres en edad fértil tomen 400 microgramos de ácido fólico al día. También deben agregar a su dieta cereales y panes fortificados con folato y otros alimentos naturalmente ricos en folato, como verduras de color verde oscuro, huevos y ciertas frutas. También dice que, si ya ha tenido un hijo con el trastorno, un nivel más alto de ácido fólico puede ayudar a prevenir una recurrencia. Debe discutir su riesgo de espina bífida durante el embarazo con su médico de familia o un especialista en obstetricia para decidir el mejor curso de acción para su situación.