Los efectos de la fricción en los nadadores

Los nadadores deben luchar contra los efectos de la fricción a medida que avanzan por el agua. La fricción es una fuerza que reduce el movimiento de sustancias que se encuentran entre sí. Los nadadores encuentran resistencia por fricción en el agua, al igual que los ciclistas y corredores encuentran resistencia por fricción del aire que los empuja. Minimizar la resistencia debido a la fricción es posible para los nadadores, pero no siempre es necesario.

Gasto de energía

En términos simples, la fricción dificulta el deslizamiento por el agua, lo que obliga a los nadadores a gastar más energía para alcanzar velocidades más altas. Por ejemplo, suponga que dos nadadores viajan a la misma velocidad por el agua. Uno lleva ropa holgada y el otro traje de baño ceñido. El que usa ropa holgada debe esforzarse más para mantener la misma velocidad que el compañero mejor equipado. Si bien la diferencia en el gasto de energía puede no significar mucho durante un nado corto, los nadadores de larga distancia están muy preocupados por minimizar el gasto de energía. Mantener altos niveles de energía ayuda a los nadadores a moverse más rápido y durante más tiempo; incluso una fracción de segundo podría marcar la diferencia entre ganar o perder una competencia.

Arrastre de presión

Los nadadores también experimentan arrastre por presión. Esencialmente, la forma del cuerpo de un nadador que se mueve rápidamente desplaza el agua, lo que significa que el agua frente al nadador está bajo mayor presión que el agua detrás. Como resultado, cuanto más rápido viaja un nadador, mayor es el arrastre de presión o la resistencia aplicada por el área de agua de alta presión en el frente.

Solución

Para minimizar tanto la fricción como la presión, los nadadores suelen lucir lo más elegantes posible. Afeitarse el vello corporal, por ejemplo, puede reducir el arrastre debido a la fricción, al igual que perfeccionar los movimientos de brazos y piernas para minimizar el área de la superficie corporal durante los movimientos podría reducir el arrastre de presión. Usar un gorro de baño o tener la cabeza rapada es otra forma de minimizar tanto la fricción como la presión. El grado de reducción de la resistencia aerodinámica que puede lograr depende de muchos factores, pero el consenso general es que los nadadores se mueven más rápido a través del agua cuando la superficie del cuerpo es lisa y cuando los movimientos corporales son suficientes para generar fuerza sin interrumpir demasiado el agua.

Consideraciones

Algunos nadadores de alto nivel usan trajes de baño especiales diseñados para minimizar la fricción con el agua circundante. Las telas a menudo se modelan a partir de las superficies exteriores de delfines, tiburones u otras criaturas marinas que se mueven rápidamente. Los trajes de baño de baja fricción pueden marcar la diferencia en las competiciones de alto nivel, como los Juegos Olímpicos, pero para los aficionados, estas medidas suelen ser innecesarias. Para la mayoría de las personas, una solución más práctica para nadar más rápido sería trabajar en perfeccionar los estilos de natación.