Los síntomas de la insulina baja para la diabetes juvenil tipo uno

La diabetes tipo 1, también llamada diabetes juvenil, se desarrolla con mayor frecuencia en la infancia o la adolescencia, aunque también puede diagnosticarse por primera vez en la edad adulta. En este trastorno, la producción de insulina por el páncreas de una persona disminuye o se detiene por completo, lo que da como resultado una insulina baja o ausente que conduce a niveles anormalmente altos de glucosa en sangre. Cuando el nivel alto de glucosa en sangre no se trata, puede causar problemas tanto inmediatos como a largo plazo.

Insulina

La insulina es una hormona producida por las células beta del páncreas. Entre las comidas, la insulina mantiene la glucosa en sangre en un rango normal de alrededor de 70 a 100 mg por decilitro. Después de que su tracto digestivo descompone los alimentos en nutrientes, el azúcar en sangre aumenta, pero el nivel desciende gradualmente debido a la acción de la insulina. Esta hormona ayuda a llevar la glucosa al interior de las células, que la utilizan como una importante fuente de energía. En las personas que desarrollan diabetes tipo 1, las células beta dejan de producir insulina, por lo que el nivel de azúcar en sangre permanece alto, una condición llamada hiperglucemia. En este trastorno, la insulina baja en sí misma no causa síntomas directamente, pero su ausencia y los niveles altos de glucosa en sangre resultantes son responsables de cambios que, sin el tratamiento adecuado, eventualmente pueden afectar muchos órganos y funciones corporales.

Hambre y baja energía

Debido a que la insulina ayuda a mover la glucosa al interior de las células, cuando una persona tiene diabetes tipo 1 y poca o ninguna insulina, las células pierden energía. Debido a esto, a menudo se desarrolla una sensación constante de hambre, llamada polifagia, independientemente de cuánto coma la persona. La pérdida de peso también puede ocurrir a pesar de comer una dieta completa. Debido a sus problemas para usar los nutrientes para obtener energía, las personas con diabetes tipo 1 no tratada también se sienten cansadas la mayor parte del tiempo y, en general, carecen de energía. A veces, el cuerpo puede comenzar a quemar proteínas para obtener energía y, dado que el tejido muscular es rico en proteínas, una persona con diabetes tipo 1 puede eventualmente perder algo de masa muscular y notar que sus músculos parecen más pequeños y su fuerza ha disminuido.

Sed, micción y curación

El nivel alto de azúcar en la sangre en la diabetes tipo 1 también hace que los riñones produzcan más orina para eliminar el azúcar extra de la sangre, lo que provoca una micción frecuente, lo que se denomina poliuria. A medida que el cuerpo pierde líquido al producir más orina, los tejidos corporales tienden a deshidratarse y una persona puede tener sed constantemente, lo que provoca la necesidad de beber más líquidos de lo habitual, un síntoma llamado polidipsia. Una persona con diabetes tipo 1 también puede notar que tiende a curarse más lentamente después de una lesión, que puede ser causada por una mala circulación debido a cambios inducidos por la diabetes en los vasos sanguíneos o daño a los nervios, o neuropatía, que puede interferir con la sensación y contribuir a lesiones frecuentes y respuestas inmunitarias más lentas a lesiones o infecciones. Sin embargo, los cambios en la curación pueden ser sutiles y solo pueden volverse obvios si una persona ha tenido diabetes tipo 1 sin tratamiento durante mucho tiempo.

Tratamientos y problemas

La mayoría de las personas con diabetes tipo 1 toman insulina sintética para mantener su nivel de azúcar en sangre dentro de un rango generalmente saludable. Este tratamiento suele ser eficaz, pero requiere un control cuidadoso de la glucosa en sangre y, en ocasiones, implica ajustar las dosis de insulina o realizar otros cambios en el tratamiento. En raras ocasiones, un individuo toma insulina natural derivada de cerdos o vacas. Los extractos de páncreas que supuestamente contienen insulina se venden en algunas tiendas naturistas, pero no debe tomarlos porque no están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Y su pureza y dosis no están garantizadas.

Una persona con diabetes tipo 1 puede experimentar síntomas agudos causados ​​por un nivel alto de glucosa en sangre, por ejemplo, después de olvidar una dosis programada de insulina o de comer una comida extremadamente azucarada. Podría sentir hambre y tener poca energía, y podría tener sed y orinar con frecuencia durante un período de varias horas. Sin embargo, estos síntomas suelen ser de corta duración y, por lo general, desaparecen una vez que se reanuda un programa normal de dosificación de insulina. Los vómitos, la dificultad para respirar, la confusión, el pulso rápido y el coma indican una complicación grave de la glucemia alta y requieren atención médica inmediata.

Investigación

Se han realizado muchas investigaciones para encontrar los mejores tratamientos para la diabetes tipo 1, como los tipos de insulina de acción prolongada que pueden controlar la glucosa en sangre durante períodos prolongados. Un artículo publicado en marzo de 2013 en "Diabetes Care" informó sobre una fórmula de insulina cuyos efectos pueden durar hasta 36 horas y concluyó que podría controlar los niveles de glucosa especialmente bien sin causar niveles de glucosa peligrosamente bajos durante la noche, un posible problema con algunas fórmulas. Esta insulina también puede requerir menos dosis de insulina de acción rápida que generalmente se toman con las comidas durante el día. Una investigación como la publicada en septiembre de 2012 en el "Journal of Artificial Organs" también describe la posibilidad de desarrollar implantes de páncreas artificiales que podrían usarse durante toda la vida.