Mecanismo de lesión en una hernia de disco lumbar

Los discos lumbares herniados son bastante comunes y pueden ser muy dolorosos e incapacitantes. Si bien puede que no sea posible prevenir todas las hernias de disco lumbar, conocer los posibles mecanismos de lesión y aplicar ese conocimiento puede reducir las probabilidades de sufrir esta desagradable lesión. Varios factores pueden contribuir al daño del disco lumbar. El mecanismo de lesión más comúnmente implicado en la hernia lumbar implica la inclinación o flexión hacia adelante de la columna lumbar.

Discos lumbares

Los discos de la columna lumbar son estructuras especializadas de tejido conectivo que sirven como amortiguadores entre los huesos de la columna. Los discos están hechos elásticos por una parte central húmeda y gelatinosa llamada núcleo pulposo.

El núcleo pulposo está rodeado y contenido por tejido fibroso en capas más denso que forma lo que se denomina anillo fibroso. Los discos se "hernia" cuando el daño al anillo fibroso permite que el material del núcleo pulposo escape de sus confines y sobresalga hacia afuera del disco.

Flexión

Aunque las hernias de disco lumbar ocurren comúnmente, no se reproducen fácilmente en un entorno de investigación. Sin embargo, es notable que en los estudios publicados en los que se produjeron hernias de disco en muestras de columna lumbar de animales o humanos, la mayoría requirió algún componente de flexión de la columna. Por esta razón, Stuart McGill, Ph.D., autor del libro "Trastornos lumbares", concluye que la flexión de la columna repetida o prolongada es el mecanismo principal que conduce a la hernia de disco lumbar.

En un entorno de laboratorio, McGill y sus colegas descubrieron que la forma más fácil de producir hernias en las muestras de la columna era colocar una carga, o un peso, sobre la columna mientras la doblaban repetidamente hacia adelante en flexión. Estas condiciones son consistentes con lo que ocurriría con actividades repetitivas de levantamiento en las que la columna vertebral se flexiona hacia adelante.

Compresión

Un estudio presentado en 2001 en la revista "Clinical Biomechanics" demostró un vínculo entre la compresión de las articulaciones espinales, técnicamente conocida como carga vertical, y la hernia de disco. Aunque el estudio utilizó secciones de la columna tomadas del cuello de los cerdos, los investigadores intentaron reproducir patrones de carga comunes a las espinas lumbares de los humanos.

En el estudio, se produjeron hernias de disco más grandes y frecuentes cuando aumentaron las fuerzas de compresión sobre los huesos de la columna. Sin embargo, fueron necesarias fuerzas de compresión relativamente pequeñas para herniar los discos que estuvieron expuestos a altas repeticiones de flexión hacia adelante y hacia atrás. Los autores concluyeron que los movimientos repetidos de flexión y extensión probablemente desempeñan un papel más importante que la compresión sola en la causa de las hernias de disco. En otras palabras, la columna puede soportar grandes fuerzas de compresión, como levantar objetos, cuando está en una posición vertical neutra. Agregar una carga mientras se dobla la columna hacia adelante y hacia atrás puede significar problemas rápidamente.

Retortijón

Otro estudio publicado en 2010 en "Cinical Biomechanics" examinó el papel del torque axial, o torsión, en la hernia de disco. Usando un modelo animal, los investigadores encontraron que la torsión aislada no causaba una hernia de disco. Sin embargo, la torsión dañó el anillo fibroso.

Con daño en el anillo, los discos eran mucho más susceptibles a la hernia cuando se exponían a movimientos repetitivos de flexión. Esto sugiere que, incluso si el mecanismo de una hernia de disco es la flexión, el daño causado por la torsión de la columna puede contribuir a las hernias de disco al debilitar el disco.

Factores ocupacionales

Un estudio publicado en 1987 en el "Journal of Chronic Diseases" examinó el riesgo de hernias de disco lumbar con la ocupación. Los investigadores informaron que el riesgo de esta afección es mayor entre los hombres en trabajos manuales en comparación con aquellos en trabajos administrativos. Es probable que esto se relacione con un aumento de las actividades de agacharse y levantar objetos entre los trabajadores manuales en comparación con los trabajadores administrativos. Los autores notaron una menor variación por grupos ocupacionales entre las mujeres. El riesgo de hernias de disco lumbar, sin embargo, fue mayor entre las mujeres que describieron su trabajo como agotador.

Un hallazgo adicional que puede relacionarse con el mecanismo de flexión de la columna es que el riesgo de hernias de disco lumbar es alto entre las personas cuyo trabajo implica conducir un vehículo motorizado. Sentarse mientras se conduce coloca la columna lumbar en una postura sostenida de ligera flexión.