Medicamentos recetados para el reflujo ácido

"Reflujo ácido" es un término que se utiliza para describir el movimiento ascendente del contenido ácido del estómago hacia el esófago, que es el tubo hueco que conecta la garganta y el estómago. Los síntomas más comunes que informan las personas con reflujo ácido son acidez y regurgitación. Alrededor del 40 por ciento de los adultos estadounidenses experimentan acidez estomacal al menos una vez al mes, y muchas de estas personas recurren a medicamentos de venta libre para aliviar su malestar. Si sus síntomas de reflujo ácido persisten, se pueden justificar los medicamentos recetados.

Inhibidores de la bomba de protones

Los inhibidores de la bomba de protones son posiblemente los medicamentos más efectivos para controlar el reflujo ácido. Estos medicamentos, muchos de los cuales están disponibles sin receta, bloquean las bombas celulares en su estómago que ayudan a producir ácido clorhídrico. Si su médico le receta un IBP - omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid) y pantoprazol (Protonix) son ejemplos - puede ser mucho más fuerte que las dosis que puede obtener sin receta.

Los efectos secundarios a corto plazo más comunes de los IBP incluyen dolor de cabeza, dolor abdominal, flatulencia, dolores musculares, náuseas, diarrea y estreñimiento. Los efectos secundarios a largo plazo de los IBP, como un mayor riesgo de fractura de cadera o deficiencia de vitamina B12, siguen siendo objeto de debate. Una revisión de 2010 en "Current Gastroenterology Reports" reiteró la preocupación de muchos investigadores de que los IBP reducen la absorción de calcio, hierro, magnesio y vitamina B12 cuando se toman durante períodos prolongados. Su médico lo ayudará a decidir si la terapia con IBP a largo plazo y en dosis altas es adecuada para usted.

Bloqueadores H2

Los bloqueadores H2 son otra clase de medicamentos de venta libre que su médico puede recetar en dosis más altas. La cimetidina (Tagamet), la ranitidina (Zantac), la nizatidina (Axid) y otros bloqueadores H2 reducen la secreción de ácido al bloquear los receptores de histamina en el revestimiento del estómago. Si bien no son tan efectivos como los IBP, los bloqueadores H2 son suficientes para controlar el reflujo ácido en muchos pacientes. En los casos en que el reflujo ácido es particularmente problemático, los médicos pueden recetar tanto bloqueadores H2 como IBP.

Náuseas, diarrea, estreñimiento, flatulencia y dolor abdominal son los efectos secundarios más comunes de los bloqueadores H2. Algunos hombres pueden desarrollar agrandamiento de los senos cuando toman estos medicamentos. Como es el caso de los IBP, algunas pruebas indican que el uso prolongado de bloqueadores H2 puede interferir con la absorción de nutrientes dependientes de ácidos, como el calcio y la vitamina B12. Un estudio publicado en la edición de julio de 2010 de "Gastroenterology" mostró que tanto los IBP como los bloqueadores H2, cuando se usan durante más de dos años, pueden aumentar su riesgo de fractura de cadera si tiene otros factores de riesgo de fractura de cadera, como diabetes o alcohol abuso.

Fármacos procinéticos

Si el reflujo ácido persiste a pesar del uso de inhibidores de la bomba de protones o bloqueadores H2, su médico puede recetarle un medicamento para mover las cosas a través del estómago más rápidamente. Esto ayuda a prevenir el reflujo fomentando el movimiento hacia adelante del contenido del estómago y manteniendo el estómago vacío. La metoclopramida (Reglan) es el fármaco procinético más comúnmente recetado. La cisaprida (Propulsid) es otra, pero la cisaprida solo está disponible para pacientes cuidadosamente seleccionados, ya que se ha relacionado con ritmos cardíacos anormales en ciertas personas.

Los agentes procinéticos tienen efectos secundarios potencialmente graves, por lo que solo están disponibles con receta médica. Los movimientos involuntarios de la cara y la lengua, los temblores, la interrupción de los ciclos menstruales, la retención de líquidos, la secreción del pezón y la depresión se encuentran entre los muchos efectos secundarios de la metoclopramida. Su médico le recetará medicamentos procinéticos solo si sus beneficios superan sus riesgos.

Consideraciones

El reflujo ácido es una de las razones más comunes por las que las personas buscan atención médica. De hecho, la enfermedad por reflujo gastroesofágico, que se caracteriza por acidez estomacal persistente o una complicación causada por el reflujo del contenido del estómago hacia el esófago, es la enfermedad gastrointestinal más común en la sociedad occidental. Si tiene síntomas persistentes de reflujo ácido, consulte a su médico. Algunas complicaciones del reflujo persistente, como las cicatrices esofágicas, pueden ser graves. Es posible que se justifiquen los medicamentos recetados o la remisión para una evaluación adicional.