Medidas para la escoliosis de la columna

La escoliosis de la columna vertebral, una afección en la que la columna se curva de lado a lado, a menudo se observa en los niños en la época de la pubertad. Debido a que los niños de esa edad crecen rápidamente, es posible que la escoliosis progrese con la misma rapidez. La vigilancia estrecha garantiza que se pueda iniciar el tratamiento adecuado cuando sea necesario. Se necesitan métodos consistentes y confiables para medir la escoliosis para determinar las estrategias de tratamiento adecuadas. Las mediciones de rayos X son especialmente importantes.

Medidas posturales

A menudo, la escoliosis es sospechada por primera vez por un padre o un maestro observador que nota una asimetría en la postura de un niño en crecimiento. Esta observación con frecuencia conduce a una evaluación postural más formal por parte de una enfermera escolar, un pediatra o un quiropráctico. En este examen, el médico le pedirá al niño que se incline hacia adelante por la cintura para ver si la caja torácica está más elevada en un lado. Las costillas desiguales sugieren que la columna vertebral puede estar torcida y curvada. Algunos médicos miden la pendiente de la caja torácica con un dispositivo llamado escoliómetro. Las mediciones con escoliómetro son útiles como herramientas de detección, pero deben complementarse con otras mediciones para guiar las decisiones de tratamiento.

Medidas de curvas

La escoliosis generalmente se describe en términos de grados. Las mediciones de las curvas de la columna vertebral se realizan en radiografías identificando las vértebras superior e inferior de una curva y midiendo el ángulo entre ellas. Una curvatura espinal puede describirse como que tiene un cierto "ángulo de Cobb" porque el método de medición recibió el nombre del cirujano ortopédico, John Cobb. Las evaluaciones precisas de los ángulos de Cobb son importantes porque las estrategias de tratamiento varían considerablemente según la gravedad de la curva o la evidencia de que la curva puede estar progresando.

Medidas de rotación

Además de la flexión de lado a lado, la mayoría de las curvas de escoliosis tienen un elemento de rotación o torsión. Los médicos pueden describir la rotación de una curva como de grado 1 a grado 4, según la gravedad. El potencial de apiñamiento de órganos o capacidad pulmonar comprometida es mayor con curvas de escoliosis severamente rotadas. Conocer la gravedad y la tendencia progresiva de la rotación también es importante cuando se considera el tratamiento con ortesis. El tipo y diseño de la riostra depende, en parte, de la cantidad de rotación en la curva.

Lo que significan los números

Las recomendaciones de tratamiento específicas se basan en las mediciones recopiladas durante el seguimiento de la escoliosis de un niño a lo largo del tiempo. Las pautas publicadas en la revista "Scoliosis" recomiendan enfoques conservadores, que pueden incluir la movilización y el ejercicio, para aquellos cuyas curvas son inferiores a 20 grados. Se puede recomendar un aparato ortopédico para pacientes en crecimiento con curvas superiores a 20 grados que demuestren una deformidad progresiva o un riesgo elevado de empeoramiento. La cirugía generalmente se reserva para aquellos con curvas que exceden los 45 grados. Las curvas de esta magnitud pueden provocar el apiñamiento de órganos y comprometer la función del corazón y los pulmones.