Miocarditis e insuficiencia cardíaca

La miocarditis es un trastorno inflamatorio del corazón, generalmente causado por una infección viral. Los autores de un artículo de revisión de mayo de 2001 en la revista "Heart" informaron que al menos el 20 por ciento de las personas diagnosticadas con miocarditis desarrollan insuficiencia cardíaca, una afección caracterizada por la incapacidad del corazón para bombear sangre de manera adecuada al cuerpo. Más específicamente, la miocarditis se asocia con miocardiopatía dilatada, una causa de insuficiencia cardíaca que, en última instancia, puede requerir un trasplante de corazón.

Miocarditis

La miocarditis es causada por cambios inflamatorios que pueden ocurrir en el corazón después de una infección. Las infecciones virales causadas por adenovirus, influenza A, virus de Epstein-Barr, hepatitis C y virus de inmunodeficiencia humana se han relacionado con miocarditis. Las infecciones fúngicas y bacterianas también pueden provocar la afección. No está claro por qué algunas personas desarrollan miocarditis y otras no. Los investigadores especulan que muchas personas con miocarditis experimentan síntomas sutiles y no buscan atención médica. En otros casos, la miocarditis conduce a un dolor de pecho intenso que se asemeja a un ataque cardíaco. También son posibles los síntomas de insuficiencia cardíaca, que incluyen dificultad para respirar profunda y palpitaciones debido a ritmos cardíacos anormales.

Insuficiencia Cardíaca

La miocardiopatía dilatada describe un corazón agrandado y debilitado. Esta condición es una complicación reconocida de la miocarditis. En algunos casos, las personas con miocarditis desarrollan una constelación de síntomas dramáticos de insuficiencia cardíaca, conocidos como shock cardiogénico, a los pocos días de una infección viral. El shock cardiogénico provoca una rápida acumulación de líquido en los pulmones y una presión arterial peligrosamente baja. En esta situación, puede ser necesario un soporte vital inmediato e incluso un trasplante de corazón. En otros casos, sin embargo, la miocarditis conduce lentamente a síntomas de insuficiencia cardíaca crónica durante semanas o meses.

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Cuando las personas experimentan síntomas de insuficiencia cardíaca debido a la miocarditis, el diagnóstico subyacente de miocarditis a menudo no está claro. En estos casos, se puede realizar una biopsia cardíaca, especialmente si los síntomas de insuficiencia cardíaca progresan rápidamente a un shock cardiogénico. Durante una biopsia, se extraen pequeños trozos de tejido cardíaco para que los médicos puedan buscar cambios celulares e inflamatorios en el corazón con un microscopio. También se puede realizar una resonancia magnética del corazón. Una resonancia magnética puede mostrar hallazgos característicos de miocarditis, como áreas irregulares de inflamación que no se verían debido a un ataque cardíaco u otras afecciones.

Tratamiento

Los autores de un artículo de febrero de 2006 en la revista "Circulation" señalan que no existen terapias específicas para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca debido a la miocarditis. Las terapias como la ventilación mecánica para apoyar la respiración y los medicamentos para aumentar la presión arterial pueden ayudar a estabilizar a las personas con insuficiencia cardíaca relacionada con la miocarditis hasta que ceda la inflamación aguda. Si el deterioro persiste, se podría considerar un trasplante de corazón. Los síntomas de insuficiencia cardíaca crónica debidos a miocarditis se tratan con medicamentos estándar para la insuficiencia cardíaca, como diuréticos, betabloqueantes e inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina.