Pancreatitis aguda por cálculos biliares

La pancreatitis aguda es una inflamación repentina del páncreas, un órgano en forma de coma ubicado entre el estómago y la columna. Además de producir hormonas que controlan la glucosa en sangre, el páncreas libera enzimas digestivas a través de un conducto unido a la parte superior del intestino delgado. Según una revisión de septiembre de 2012 en "Cirugía", un cálculo biliar que bloquea el conducto pancreático es la causa más común de pancreatitis aguda y representa hasta el 75 por ciento de los casos.

Fontanería compartida

El conducto pancreático ingresa al intestino delgado a través de un pequeño portal llamado ampolla de Vater. Esta es la misma entrada que utiliza el conducto biliar común, que transporta la bilis desde el hígado y la vesícula biliar hasta el intestino. Esta disposición anatómica facilita la adición de bilis y enzimas digestivas a los alimentos en su intestino, que son necesarias para una óptima absorción de nutrientes. Los cálculos biliares que viajan a través del conducto biliar común pueden alojarse en la ampolla de Vater, creando una situación que podría desencadenar una pancreatitis aguda.

Cálculos biliares y pancreatitis

Aunque no está exactamente claro cómo los cálculos biliares inician la inflamación pancreática, una revisión de julio de 2009 en "The Saudi Journal of Gastroenterology" ofreció una explicación generalmente aceptada. A medida que el cálculo biliar alojado interrumpe el flujo de bilis, las bacterias del intestino se mueven hacia los conductos que conducen al páncreas, la vesícula biliar y el hígado. Esto desencadena inflamación e hinchazón en el conducto pancreático. La contrapresión resultante en el conducto pancreático daña las células que producen enzimas digestivas, lo que provoca una activación enzimática prematura, lesión del tejido pancreático e inflamación generalizada del páncreas. Una vez que un cálculo biliar pasa o se extrae, la inflamación pancreática generalmente termina.

Diagnóstico

Debido a que la pancreatitis aguda puede desencadenarse por varias otras causas (alcohol, medicamentos o infecciones, por ejemplo), es importante determinar si un cálculo biliar causó la inflamación. Esto puede ser difícil porque hasta el 85 por ciento de los pacientes con pancreatitis por cálculos biliares eliminan los cálculos por sí solos y algunos cálculos desaparecen antes de que se puedan realizar las pruebas. Los análisis de sangre, la ecografía, la tomografía computarizada, la resonancia magnética y la visualización directa de la ampolla de Vater a través de un endoscopio se encuentran entre las pruebas que un médico puede utilizar para diagnosticar la pancreatitis por cálculos biliares.

la gestión

La pancreatitis aguda es un problema grave, independientemente de su causa. Si bien la mayoría de las personas se recuperan y su páncreas vuelve a la normalidad, del 2 al 7 por ciento de los pacientes no sobreviven. Por lo tanto, se iniciará un tratamiento médico agresivo (líquidos intravenosos, analgésicos, apoyo nutricional y antibióticos) mientras se realizan las pruebas.

Si tiene un cálculo biliar alojado en la ampolla de Vater, su médico puede extraerlo pasando un endoscopio por la garganta hasta el intestino superior. O su cirujano puede optar por extraer el cálculo a través de un laparoscopio insertado a través de su abdomen. Su vesícula biliar podría extirparse al mismo tiempo si su inflamación pancreática es relativamente leve. Si su páncreas está severamente inflamado, sus médicos podrían esperar hasta que su pancreatitis mejore antes de extirpar su vesícula biliar. En cualquier caso, es necesaria la extirpación de la vesícula biliar para evitar que otro cálculo provoque otro episodio de pancreatitis.

Momento de la extracción de la vesícula biliar

Muchos expertos creen que a los pacientes con pancreatitis por cálculos biliares se les debe extirpar la vesícula antes de que sean dados de alta del hospital. Es probable que la pancreatitis por cálculos biliares reaparezca después del primer episodio y el riesgo de muerte o complicaciones mayores aumenta con cada recurrencia. Algunos cirujanos optan por llevar a los pacientes de regreso para la extirpación de la vesícula biliar varias semanas después de su primera hospitalización, cuando la inflamación pancreática ha disminuido. Su médico elegirá el método que mejor se adapte a sus necesidades.