Parálisis cerebral monpléjica

La parálisis cerebral, o PC, es una afección neurológica que afecta el cerebro de un niño en desarrollo en cualquier momento antes del nacimiento durante los primeros cinco años de vida. La PC se clasifica en cuatro categorías: espástica, atetoide, atáxica y mixta, según los movimientos del cuerpo debido a un daño cerebral. La parálisis cerebral monpléjica es una forma rara de parálisis cerebral espástica que solo afecta a un brazo o una pierna.

Resumen

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la parálisis cerebral es la discapacidad motora más común en la infancia, y aproximadamente uno de cada 303 niños de 8 años en los EE. UU. Tiene parálisis cerebral. Aproximadamente el 80 por ciento de los niños con parálisis cerebral tienen el tipo espástico. Los músculos tienen demasiado tono, lo que significa que están excesivamente tensos. Esto conduce a una disminución del rango de movimiento en las extremidades afectadas, lo que provoca limitaciones funcionales.

Causes

La causa de la PC no se puede determinar en todos los casos, aunque se han identificado varios factores contribuyentes. Los factores prenatales incluyen infecciones intrauterinas, daño cerebral, accidente cerebrovascular y anomalías genéticas. Durante el trabajo de parto y el parto, el cerebro puede verse privado de oxígeno o pueden estar presentes toxinas que envenenan la sangre del niño, lo que lleva al desarrollo de PC. Los niños que nacen prematuramente tienen un mayor riesgo de parálisis cerebral. Según la Universidad James Madison, aproximadamente la mitad de los niños con parálisis cerebral nacieron antes de las 36 semanas de gestación. La parálisis cerebral también puede desarrollarse durante los primeros cinco años de vida como resultado de una lesión cerebral traumática, infecciones cerebrales, intoxicación u otras afecciones.

Parálisis cerebral monpléjica

La parálisis cerebral monpléjica afecta una extremidad, ya sea un brazo o una pierna, y los síntomas suelen ser leves. La PC generalmente no es una condición dolorosa y la sensación no se ve afectada. El aumento del tono muscular provoca una disminución del movimiento en las articulaciones de la extremidad afectada. A medida que el niño envejece, estos síntomas pueden desaparecer por completo. El músculo de la pantorrilla generalmente se ve afectado en la pierna, levantando el talón del suelo mientras la persona camina. En el brazo, el aumento del tono muscular hace que los dedos, la muñeca y el codo se doblen hacia el cuerpo. La PC con síntomas en las piernas puede afectar la capacidad de un individuo para caminar, mientras que los síntomas en los brazos afectan la mayoría de las actividades de la vida diaria. Los síntomas de la parálisis cerebral monoplejica afectan la función a lo largo de la vida a medida que una persona crece y aprende nuevas habilidades motoras.

Intervenciones

Aunque la PC no tiene cura, los síntomas no son progresivos. En algunos casos, se prescriben medicamentos para reducir la espasticidad, especialmente si la función se ve afectada significativamente. Las intervenciones de fisioterapia y terapia ocupacional se prescriben comúnmente para abordar la debilidad y las limitaciones del rango de movimiento que ocurren con la parálisis cerebral monoplejica para mejorar las habilidades funcionales y la calidad de vida de un niño. Si la pierna se ve afectada, se utilizan tablillas ortopédicas para colocar el tobillo del niño en un ángulo de 90 grados para evitar que los dedos de los pies se enganchen en el suelo y lo hagan tropezar. Los fisioterapeutas utilizan ejercicios de fortalecimiento y dispositivos de asistencia, como andadores con ruedas, para enseñar al niño a caminar de forma independiente.

Si el brazo se ve afectado, los terapeutas ocupacionales usan equipo de adaptación para enseñar al niño a alimentarse solo y realizar otras tareas diarias. Las intervenciones de fortalecimiento y aprendizaje motor también se utilizan para mejorar el uso del brazo afectado y para enseñar formas de realizar actividades que requieren el uso de las dos manos. Las intervenciones terapéuticas también pueden ser necesarias más adelante en la vida para ayudar al niño a convertirse en un adulto funcionalmente independiente.