¿Por qué alguien con hipotiroidismo se quejaría de sentirse cansado y con frío?

A veces, es posible que le falte energía o que su cuerpo parezca frío aunque la habitación esté caliente. Puede pensar que está "fuera de lugar", pero si esto sucede con regularidad, podría tener un trastorno relativamente común llamado hipotiroidismo, que a menudo causa fatiga y sensación de frialdad. El hipotiroidismo se desarrolla cuando la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea, un trastorno que se encuentra en casi el 5 por ciento de la población estadounidense mayor de 12 años.

Hormona Tiroidea

La tiroides es una pequeña glándula ubicada en la parte frontal del cuello, justo debajo de la laringe o laringe. Aunque pesa menos de 1 onza, la tiroides juega un papel central en la regulación de las funciones de todas sus células. Produce dos hormonas tiroideas estrechamente relacionadas, llamadas T3 y T4. Aunque químicamente bastante similar, la T4 se convierte en T3 y es una forma más activa de la hormona.

Su cuerpo necesita la hormona tiroidea para muchos procesos celulares, incluida la división celular, que es especialmente importante para un niño o adolescente que aún está creciendo y desarrollándose. También aumenta la tasa metabólica de la mayoría de las células, incluidas las células nerviosas, las células del músculo cardíaco y las células de los órganos reproductores. La tasa metabólica es la velocidad a la que una célula usa energía. La hormona tiroidea aumenta la capacidad de la célula para utilizar oxígeno y nutrientes, especialmente carbohidratos y grasas.

Efectos del hipotiroidismo

El hipotiroidismo se desarrolla cuando la tiroides produce muy poco de una o ambas hormonas T3 y T4, lo que resulta en un bajo nivel de uso de oxígeno y nutrientes en todo el cuerpo. Según una investigación publicada en octubre de 2011 en "Current Opinion in Endocrinology, Diabetes, and Obesity", la hormona tiroidea también dilata los vasos sanguíneos que irrigan el corazón y los músculos, lo que ayuda a aumentar la frecuencia cardíaca y la actividad muscular cuando se mueve o hace ejercicio.

En el hipotiroidismo, debido a que la hormona tiroidea es baja, el flujo sanguíneo al corazón y los músculos aumenta lentamente cuando desea estar más activo, lo que lo hace sentir cansado y lento. La hormona tiroidea también estimula las enzimas en las mitocondrias celulares, los productores de energía de las células, que producen calor y mejoran otras funciones celulares que generan calor. Cuando los niveles de hormona tiroidea son bajos, estas enzimas y otros procesos se ralentizan, lo que le hace sentir frío, incluso si su entorno es cálido.

Causes

Varias afecciones pueden causar una producción baja de hormona tiroidea y provocar hipotiroidismo, incluido un trastorno autoinmune llamado enfermedad de Hashimoto, en el que las células inmunes atacan la tiroides y disminuyen su capacidad para producir hormona tiroidea. Varios otros problemas, llamados colectivamente tiroiditis, también pueden inflamar la glándula tiroides y causar hipotiroidismo. La extirpación quirúrgica de una tiroides cancerosa o enferma, o la irradiación de la tiroides para una tiroides hiperactiva son responsables de algunos casos de hipotiroidismo.

El hipotiroidismo también puede ser causado por un problema en la glándula pituitaria, una condición llamada hipotiroidismo secundario. En este caso, la disminución de la producción de la hormona pituitaria, llamada hormona estimulante de la tiroides, que estimula la tiroides, es responsable de la hormona tiroidea baja. Si sus médicos sospechan que su falta de energía y la sensación de frío pueden deberse al hipotiroidismo, ordenará pruebas para ayudar a determinar su causa y el mejor tratamiento.

Tratamientos

En muchos casos de hipotiroidismo, un médico recomendará tomar una forma sintética de hormona tiroidea que contenga T4, que su cuerpo luego convierte en la forma más activa, T3. En la mayoría de las personas, este tratamiento consigue que los niveles sanguíneos de la hormona vuelvan a la normalidad, aumenten la energía y eliminen la sensación de frío constante. Ocasionalmente, un médico puede encontrar que una persona responde mejor a una forma natural recetada de hormona tiroidea, elaborada a partir de la tiroides de cerdo. Los extractos de las glándulas tiroides también están disponibles en las tiendas naturistas, pero debe evitarlos porque no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., Por lo que no puede estar seguro de su pureza y dosis.

Al igual que muchos trastornos de las glándulas endocrinas, el hipotiroidismo puede ser una afección complicada y solo debe ser tratado por un profesional de la salud calificado, como un médico de familia o un especialista en medicina interna o endocrinología.