¿Por qué hay un cuadrado en un tablero de baloncesto?

Ese cuadrado pintado centrado sobre el aro en un tablero de baloncesto es más que decoración. De color blanco, de acuerdo con las reglas de la Asociación Nacional de Baloncesto, el cuadrado del tirador guía a un jugador que intenta hacer tiros desde la banca. Si bien clavar la pelota puede causar más sensación, ladear la pelota proporciona puntos más consistentes, según el autor Chris Gorski, que escribe en "Los mejores 'puntos dulces' en el tablero".

Bola de canasta de melocotón

Con la tarea de encontrar una actividad en interiores para mantener a los estudiantes universitarios en buena forma física durante los inviernos de Massachusetts, James A. Naismith inventó el juego del baloncesto. Naismith, un clérigo e instructor de educación física que se convirtió en médico, usó su ingenio para diseñar un juego que se pudiera jugar en un área pequeña usando el equipo existente. En el juego original, no solo no había un cuadro de tirador, sino que tampoco había tablero. Dos cestas de melocotón fijadas a las paredes opuestas sirvieron de portería para un balón de fútbol. Un jugador anotó cuando aterrizó con éxito la pelota en una canasta de melocotón, de ahí el término "hizo una canasta". La historia es incompleta con respecto a qué tan pronto los jugadores se cansaron de recuperar pelotas de las canastas y en su lugar se inició el sistema de aro. Aún más oscuro es el inicio del cuadro del tirador para guiar el tiro de un jugador.

Equipamiento oficial

El baloncesto ganó una rápida popularidad como un juego del que disfrutan tanto los jugadores como los espectadores. A medida que el juego evolucionó, también lo hicieron las reglas y especificaciones del equipo. A medida que el juego se convirtió en un deporte para espectadores, se empezaron a utilizar tableros para evitar que la pelota volara hacia el área de espectadores. El alambre de gallinero proporcionó la primera protección contra la interferencia de los espectadores con la pelota, pero los tableros de madera pronto se introdujeron en el deporte. Aún no del todo correcto, los tableros de vidrio reemplazaron a la madera para brindar a los espectadores una mejor vista. Las regulaciones a partir de 2013 especifican que un tablero oficial debe tener 6 pies de ancho por 3 1/2 pies de alto, ser transparente y estar marcado con líneas blancas de 2 pulgadas de ancho que forman un cuadrado centrado sobre el aro de baloncesto. Las dimensiones cuadradas son 24 pulgadas de ancho por 18 pulgadas de alto.

Disparos de banco

Los jugadores de baloncesto utilizan una variedad de tiros para anotar una canasta. Al disparar directamente hacia el aro, los jugadores a veces se esfuerzan por meter la pelota a través del aro sin que la pelota rebote en el tablero. Los jugadores con un salto de altura a veces encestan la pelota, conduciendo la pelota directamente desde la palma de la mano a través del aro. Otras veces, los jugadores hacen rebotar la pelota en el tablero y a través del aro, lo que se denomina tiro de banca. Para los tiros al banco, el cuadro del tirador proporciona a los jugadores una guía visual para calcular la trayectoria de la pelota fuera del tablero. Los tiradores de baloncesto que intentan un tiro de banco apuntan a un lugar cerca de la esquina superior del cuadrado en el lado del tablero más cercano al tirador.

Investigación científica

La investigación asistida por computadora realizada por ingenieros de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en 2011 indicó que los tiros de banco tienen más probabilidades de sumar puntos que otros tipos de tiros, directos o mates. Los mapas generados por computadora indican que un área en forma de V en el tablero define la mejor ubicación o "puntos óptimos" para ladear la pelota fuera del tablero. La V comienza en la parte superior del tablero en cada esquina, se estrecha hacia las esquinas superiores del cuadrado del tirador y continúa dentro del cuadrado, terminando solo unos centímetros dentro del cuadrado en una línea media imaginaria. La habilidad del jugador para usar la fuerza de tiro correcta, junto con la guía del cuadro del tirador, determina la tasa de éxito de los tiros acumulados.