¿Por qué la diabetes te vuelve ciego?

La enfermedad ocular diabética es la principal causa de ceguera en adultos en edad laboral en los Estados Unidos. Según una revisión de abril de 2013 en "Endocrinología y metabolismo", los avances recientes en el manejo de la diabetes parecen haber reducido el riesgo individual de ceguera relacionada con la diabetes. Sin embargo, los expertos en salud proyectan un fuerte aumento de los casos de diabetes durante las próximas décadas, por lo que es probable que la ceguera debido a la diabetes siga siendo un problema importante de salud pública. La hiperglucemia, o glucosa alta en sangre, es el elemento clave en el desarrollo y progresión de la enfermedad ocular diabética.

Categorías de daño

Aunque los mecanismos subyacentes a todo daño ocular diabético son similares, la enfermedad ocular diabética generalmente se divide en dos categorías. El edema macular diabético afecta su visión central y se caracteriza por hinchazón de la mácula, un área de pigmentos concentrados y receptores de luz en la pared posterior del ojo.

La retinopatía diabética afecta a toda la retina, que es la capa de captación de luz del interior del ojo. La retinopatía diabética puede causar defectos en pequeños parches de su campo visual, pérdida gradual de amplias franjas de visión o pérdida total repentina de la visión en uno o ambos ojos. El edema macular diabético y la retinopatía a menudo coexisten en la misma persona.

Edema macular diabético

Siempre que miras un objeto, instintivamente mueves los ojos para que la imagen caiga sobre tu mácula. Cualquier proceso que altere la forma o la capacidad de recepción de luz de su mácula puede interferir con su visión de alta resolución. La hiperglucemia asociada con la diabetes daña las paredes de los pequeños vasos sanguíneos que nutren la mácula. Esto desencadena la inflamación y la fuga de líquido en el área detrás de la mácula y la empuja hacia afuera, lo que hace que su visión sea borrosa.

En un esfuerzo por mantener el flujo sanguíneo a su mácula, su ojo puede producir nuevos vasos sanguíneos para reemplazar los que están dañados. Sin embargo, estos nuevos vasos son frágiles, por lo que tienden a perder líquido adicional e incluso pueden sangrar. El edema macular diabético no tratado puede provocar la pérdida permanente de la visión central. Además, el edema macular a menudo anuncia la aparición de retinopatía diabética.

La retinopatía diabética

Al igual que el edema macular diabético, la retinopatía diabética es impulsada por la hiperglucemia crónica. La presión arterial alta, los niveles elevados de grasa en sangre y el tabaquismo también contribuyen a la lesión ocular diabética. En sus primeras etapas, la retinopatía diabética se caracteriza por pequeñas áreas de hinchazón en los vasos sanguíneos dañados. Estas áreas, llamadas microaneurismas, pueden romperse y sangrar, dando lugar a pequeños déficits visuales que solo pueden detectarse durante un examen ocular.

A medida que avanza la retinopatía diabética, la pérdida continua de vasos sanguíneos sanos dentro de la retina estimula el crecimiento de vasos nuevos y frágiles, un proceso llamado angiogénesis. Sin embargo, estos nuevos vasos también tienen fugas y sangran. La fuga continua de estos vasos genera inflamación y cicatrización en la retina circundante, lo que conduce a una pérdida visual irregular y gradual. El sangrado repentino en el interior del ojo debido a un vaso sanguíneo dañado puede desencadenar una pérdida repentina y catastrófica de la visión.

Prevención y Tratamiento

El control escrupuloso de los factores que contribuyen a la enfermedad ocular diabética (hiperglucemia, presión arterial alta, grasas en sangre elevadas y tabaquismo) puede prevenir o retrasar la progresión del edema macular o la retinopatía en la mayoría de las personas. Sin embargo, según una revisión de 2012 en "PLoS One", algunas personas desarrollan enfermedad ocular diabética progresiva a pesar de un buen control de su diabetes.

La fotocoagulación con láser es el pilar del tratamiento de la enfermedad ocular diabética que amenaza la visión. Este proceso coagula o coagula los vasos dañados y evita que se produzcan más hemorragias. Sin embargo, este procedimiento tiene el desafortunado efecto secundario de dañar pequeñas áreas de la retina normal circundante y no aborda las causas subyacentes de la enfermedad ocular diabética.

Los tratamientos más nuevos que reducen la inflamación y previenen la angiogénesis incluyen medicamentos orales y algunos que se administran por vía intravenosa o directamente en el ojo. Algunos de estos medicamentos, como los corticosteroides o los antiinflamatorios no esteroideos, por ejemplo, nepafenac (Nevanac), inhiben la inflamación. Otros, como el ranibizumab (Lucentis), ayudan a prevenir el desarrollo de vasos sanguíneos frágiles en la retina. Para algunas personas, es beneficioso disolver o eliminar el vítreo, el relleno gelatinoso del ojo. Su cirujano ocular determinará el mejor enfoque para usted.