¿Por qué tenemos congestión nasal cuando nos resfriamos?

El "resfriado común" se llama acertadamente. La infección aguda de las vías respiratorias superiores, término que utilizan los médicos para describir un resfriado, es la afección que se diagnostica con más frecuencia en los pacientes dados de alta de los departamentos de emergencia y el tercer diagnóstico más común en los consultorios médicos. Si bien la mayoría de los resfriados duran de una semana a 10 días y se resuelven sin tratamiento, la tos, la secreción nasal, los estornudos y la congestión nasal asociados con un resfriado pueden interferir con su rendimiento escolar o laboral e interrumpir su sueño. Si bien son molestos, estos síntomas son simplemente la respuesta defensiva de su cuerpo al virus que causó el resfriado.

Tu nariz es el puerto de entrada

Aunque los síntomas del resfriado pueden ser provocados por varios organismos infecciosos, la mayoría de las infecciones de las vías respiratorias superiores son causadas por rinovirus, de los cuales se han identificado más de 100 tipos diferentes, y que son expertos en invadir el revestimiento interno de las vías respiratorias superiores. Al unirse a los receptores celulares que normalmente ayudan a mantener la integridad de las membranas mucosas, los rinovirus entran rápidamente en las células a lo largo de los conductos nasales. Una vez que se afianzan, los rinovirus encuentran que la temperatura en la nariz, un poco más de 91 grados Fahrenheit, es ideal para una multiplicación rápida.

Respuesta inmune

Su respuesta inmune a la infección por rinovirus es compleja. A medida que los virus se adhieren a sus células epiteliales, sus células asesinas naturales, una población especial de células inmunes, reconocen los virus como extraños e inician intentos para eliminarlos, junto con las células infectadas. Estas células NK liberan mensajeros químicos que dilatan los vasos sanguíneos circundantes y atraen células inmunes adicionales, como neutrófilos y células B productoras de anticuerpos. Estas células liberan sus propios mensajeros químicos y pronto se ha generado una respuesta inflamatoria en toda regla dentro de las capas internas de las fosas nasales. La hinchazón, el aumento de la producción de moco y las "fugas" provocadas por este proceso inflamatorio, explican la congestión nasal y la secreción nasal que caracterizan un resfriado.

Alivio de los síntomas

Dado que los resfriados son causados ​​por virus, los antibióticos no mejorarán sus síntomas ni acortarán el curso de su enfermedad. Los descongestionantes orales de venta libre, como la fenilefrina o la pseudoefedrina, y los aerosoles descongestionantes nasales, como la oximetazolina, pueden aliviar la congestión nasal en adolescentes y adultos. Sin embargo, los aerosoles nasales deben usarse solo durante 3 a 5 días, ya que en realidad pueden perpetuar la congestión si se usan por más tiempo. Los aerosoles nasales no deben usarse en niños sin la recomendación de un médico.

Debido a que no se ha demostrado que los medicamentos para la tos y el resfriado alivien los síntomas del resfriado en los niños pequeños, y debido a que se encuentran entre las 20 principales causas de muerte en este grupo de edad, no deben administrarse a niños menores de 4 años. Un masaje mentolado, aplicado en el pecho y el cuello, y el extracto de Pelargonium sidoides pueden ser beneficiosos para los niños con congestión nasal y secreción nasal.

Previniendo los resfriados

No existe una vacuna para prevenir los resfriados pero, según una revisión de 2012 en "American Family Physician", varias terapias complementarias han demostrado ser prometedoras para prevenir los resfriados. Los probióticos, como Bifidobacterium o Lactobacillus, pueden reducir la incidencia de resfriados en los niños. La vitamina C, el sulfato de zinc oral y la irrigación nasal con solución salina pueden reducir la cantidad de resfriados que tiene en un año determinado, pero no está claro cuánto tiempo deben practicarse estas medidas para conferir el máximo beneficio. Pídale a su médico recomendaciones de dosificación de probióticos, vitamina C y sulfato de zinc.

La “higiene en frío” escrupulosa es el medio más eficaz para prevenir las infecciones de las vías respiratorias superiores, que incluye lavarse las manos con frecuencia; toser o estornudar en la manga, en lugar de en la mano; no tocarse los ojos o la nariz con las manos o los dedos; no compartir cubiertos, toallas u otros artículos personales; y no ir a la escuela o al trabajo cuando está enfermo.