Problema de la columna lumbar al doblarse

La mitad de todos los estadounidenses que trabajan experimentan dolor de espalda cada año, según la Asociación Americana de Quiropráctica. El dolor de espalda es una de las principales causas de las visitas al médico y la ausencia al trabajo. La mayoría de los casos de dolor de espalda son de naturaleza mecánica. En otras palabras, el dolor de espalda no suele ser causado por una enfermedad, infección, fractura o artritis inflamatoria. El dolor de espalda mecánico suele mejorar o empeorar con los movimientos o las posiciones corporales. En el caso de la columna lumbar, el dolor al inclinarse puede ofrecer pistas sobre la causa y señalar el camino hacia un tratamiento eficaz.

Anatomía de la columna lumbar

Cinco huesos espinales, o vértebras, forman la columna lumbar en la parte baja de la espalda. Cada vértebra está conectada a sus vecinas arriba y abajo por un complejo de 3 articulaciones. Los discos intervertebrales, las almohadillas que absorben los golpes entre las porciones voluminosas de las vértebras, forman una articulación en la parte frontal de la columna. Dos articulaciones más pequeñas, llamadas articulaciones facetarias, conectan las vértebras en la parte posterior. La configuración de estas articulaciones le da a la columna lumbar una relativa estabilidad mientras permite una considerable flexibilidad en la flexión hacia adelante y hacia atrás.

Problemas con la flexión

El dolor lumbar al inclinarse hacia adelante, o flexión, a menudo es causado por problemas con uno o más de los discos intervertebrales. Las personas con lumbares intolerantes a la flexión suelen tener más dolor después de inclinarse hacia adelante durante un tiempo prolongado o levantar objetos pesados. También pueden tener más dolor al sentarse. Es común que alguien con una espalda baja intolerante a la flexión tenga problemas para enderezarse después de un largo período de estar sentado. Alguien que experimenta este tipo de dolor suele dar varios pasos en una postura ligeramente encorvada antes de asumir una postura completamente erguida.

Problemas con la extensión

El dolor lumbar que empeora al arquearse hacia atrás o al extenderse, probablemente se origina en las articulaciones facetarias. Una persona con dolor lumbar con extensión puede ser diagnosticada con síndrome facetario. Las personas con esta afección generalmente no toleran estar de pie durante mucho tiempo, lo que extiende la parte inferior de la columna. Por lo general, caminar no es tan problemático como estar de pie porque la carga en la columna cambia constantemente al caminar. Sentarse o acostarse con las rodillas dobladas a menudo alivia este tipo de dolor. El dolor lumbar relacionado con la extensión suele ser solo en la parte baja de la espalda y puede ser peor en un lado que en el otro.

Estrategias practicas

Evitar las posturas que agravan innecesariamente la espalda es un primer objetivo obvio para aliviar el dolor. Para la espalda intolerante a la flexión, esto puede incluir el uso de un soporte detrás de la espalda al sentarse para ayudar a limitar la flexión. Su médico puede recomendarle evitar tocarse los dedos de los pies, hacer abdominales y ejercicios similares si la flexión agrava la zona lumbar.

Si la extensión de la columna es un problema, se deben evitar los zapatos de tacón alto. La grasa abdominal excesiva también puede crear problemas porque la columna debe extenderse para compensar el peso extra. Mantener los músculos lumbares sueltos estirando y manteniendo fuertes los músculos abdominales son buenas estrategias para alguien con síndrome facetario.