Propósito de los cordones en una pelota de fútbol

Los cordones de los balones de fútbol originalmente tenían un solo propósito bastante humilde: mantener una cubierta de cuero bien cerrada sobre la vejiga inflada del cerdo que le daba forma a la pelota. Las vejigas de cerdo fueron reemplazadas por vejigas de goma a fines del siglo XIX. Los cordones eventualmente podrían haber sido reemplazados por un cierre más moderno si no hubiera sido por un cambio significativo en la forma en que se jugaba al fútbol. El cambio, influenciado en parte por el presidente Theodore Roosevelt, le dio a los cordones de fútbol la nueva función de ayudar a los jugadores a agarrar y guiar el balón mientras pasan.

El Pase Adelante

El fútbol originalmente era un juego que limitaba a los jugadores a correr el balón. Este estilo de juego implicaba un contacto físico extenso que hacía que el juego fuera peligroso. Diecinueve jugadores de fútbol murieron y 137 resultaron heridos solo durante la temporada de fútbol de 1905. Después de que el propio hijo de Roosevelt se lesionara jugando fútbol americano universitario, Roosevelt pidió a las universidades que hicieran el deporte más seguro. Una reunión de 60 universidades en 1906 dio lugar a varios cambios en las reglas, uno de los cuales hizo que el pase adelantado del balón fuera una jugada legal.

Conseguir un agarre

El pase hacia adelante no tuvo éxito al principio porque los jugadores no sabían cómo pasar el balón de manera efectiva. A Eddie Cochems, entrenador del equipo de fútbol de la Universidad St. Louis de Missouri, se le atribuye el mérito de darse cuenta de que los cordones eran clave para conseguir el mejor agarre de la pelota. Howard R. "Bosey" Reiter, de la Wesleyan University en Connecticut, desarrolló el lanzamiento en espiral por encima de la cabeza, que consiste en extender los dedos sobre los cordones, después de que un jugador de fútbol americano nativo le enseñó la espiral.

Cambios en el diseño

Una vez que los jugadores y los entrenadores se dieron cuenta de las yardas que se podían ganar al completar un pase hacia adelante, las universidades comenzaron a promover el juego. El juego de pases influyó en los cambios de diseño en el fútbol. Evolucionó de una forma de sandía a un esferoide alargado más aerodinámico, esencialmente una sandía con puntas más puntiagudas. Los cordones, que originalmente se hicieron lo suficientemente largos para cerrar el balón después de insertar la vejiga, se volvieron más largos y pronunciados para ayudar a los jugadores a agarrar el balón.

Cordones modernos

Los cordones de los balones de fútbol de la National Football League están hechos por Creative Extrusion & Technologies, Inc. de Brockton, Massachusetts. Los cordones, que se construyen calentando bolitas de plástico y formando una cuerda, miden entre 46 y 50 pulgadas de largo. Los cordones terminados de la compañía se envían a Wilson Sporting Goods Co. en Ada, Ohio. Los balones de fútbol Wilson se cierran cosiendo a mano con los cordones después de insertar la vejiga.

Pasar frente a patear

Si bien a todos los jugadores se les enseña a usar los cordones al lanzar una pelota de fútbol, ​​muchos desarrollan un estilo individual. Los hermanos y mariscales de campo Eli y Peyton Manning colocan solo dos dedos, el meñique y el anular, en los cordones. El método del mariscal de campo del Salón de la Fama Troy Aikman fue poner la palma de la mano sobre los cordones. Los pateadores, por otro lado, giran los cordones de fútbol antes de patear para evitar girar o sacudir la pelota.