Pros y contras de beber refrescos dietéticos

Los refrescos dietéticos son una de las opciones de bebidas más populares de Estados Unidos. Los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición del Centro para el Control de Enfermedades encontraron que aproximadamente el 20 por ciento de la población en 2009-2010 consumía bebidas dietéticas, y esta cifra ha aumentado desde entonces. Los refrescos dietéticos vienen en forma no solo de refrescos, sino también de bebidas en polvo, limonadas, tés helados, ponches de frutas, bebidas deportivas y bebidas energéticas. Se ha asumido ampliamente que elegir la versión dietética es una alternativa saludable a beber refrescos regulares; sin embargo, una gran cantidad de evidencia ha encontrado que los bebedores de refrescos dietéticos tienen los mismos problemas de salud que los que beben refrescos regulares. Los bebedores de refrescos dietéticos no parecen experimentar ningún beneficio para la salud en comparación, sino que tienen un mayor riesgo de problemas de salud (Purdue University, 2013).

Razones para elegir la dieta

Los consumidores pueden elegir un refresco dietético por su sabor y efectos de bienestar sin los sentimientos de culpa por el azúcar y las calorías. Un refresco promedio de 12 onzas contiene alrededor de 150 calorías y 9 cucharaditas de azúcar. Los refrescos dietéticos están disponibles, son económicos y convenientes. La mayoría tienen cafeína, lo que proporciona un rápido impulso de energía sin tener que preparar café o té. Nosotros, como cultura, nos hemos acostumbrado a los sabores anormalmente dulces y muchos se sienten adictos a los refrescos dietéticos debido a la forma en que nuestros receptores cerebrales reaccionan a su dulzura excesiva (Yang, 2010).

Estudiar estadísticas para el aumento de peso

Contrariamente a las creencias anteriores, los bebedores de refrescos dietéticos tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad que los bebedores habituales de refrescos o no. Investigadores de la Universidad de Purdue, incluida la Dra. Susan Swithers, revisaron una docena de estudios publicados en los últimos cinco años que examinaron la relación entre el consumo de refrescos dietéticos y los resultados de salud. Swithers (2013) señaló que beber solo un refresco por día, ya sea de dieta o regular, hace que una persona tenga un 30 por ciento más de probabilidades de aumentar de peso, especialmente la grasa alrededor del estómago. Cuantas más sodas dietéticas bebiera una persona, más probable era que aumentara de peso. Según el Dr. Quing Yang, publicado en el Yale Journal of Biology and Medicine (2010), esto está relacionado con el efecto de los edulcorantes artificiales sobre las hormonas del apetito y los receptores del hambre en el cerebro. Las señales de hambre se interrumpen y se estimula el apetito. También hay una falsa sensación de libertad para comer y beber más para dar cuenta de las calorías que le faltan a la bebida dietética.

Complicaciones de salud adicionales

Además del aumento de peso, el consumo regular de refrescos dietéticos, incluso uno por día, puede estar relacionado con una mayor probabilidad de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, presión arterial alta, diabetes y síndrome metabólico. Incluso los bebedores de refrescos dietéticos que mantenían un peso saludable tenían un riesgo significativamente mayor de diabetes, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares; las tres principales causas de muerte en los EE. UU. (Swithers, 2013).

Edulcorantes artificiales: antojos de azúcar y comer en exceso

Los edulcorantes artificiales tienen un sabor entre 300 y 1,200 veces más dulce que el azúcar (Harvard School of Public Health, 2013). Su cuerpo siente que se ha comido algo dulce, pero debido a que no hay calorías presentes, no responde adecuadamente. Los edulcorantes artificiales que se encuentran en los refrescos dietéticos estimulan al cerebro a desear dulces y alimentos ricos en calorías, lo que lleva a comer en exceso; carbohidratos especialmente. Esta falsa oleada de azúcar sin calorías para procesar, puede ser un riesgo de resistencia a la insulina, aumento de peso y diabetes tipo 2 (American Journal of Clinical Nutrition, 2011). Cuando los bebedores de refrescos dietéticos consumen azúcares reales, el cuerpo no libera adecuadamente la hormona que regula el azúcar en sangre y la presión arterial (Swithers, 2013).

El sabor intensamente dulce aumenta el apetito y cambia nuestra preferencia de sabor natural. Cuanto más a menudo se consumen estos edulcorantes artificiales, más acostumbradas se vuelven las papilas gustativas, más difícil es sentir el placer de un sabor dulce y más fuertes se vuelven los antojos y la dependencia de los edulcorantes. Tu cerebro responde de una manera similar a la de una adicción a las drogas (Swithers, 2013).

Ingredientes indeseables

Los refrescos dietéticos y otras bebidas dietéticas no aportan ningún valor nutricional y no sirven para nutrir el cuerpo. Lo que contienen incluye; edulcorantes artificiales, aromatizantes químicos artificiales, colorantes alimentarios, cafeína, carbonatación y conservantes.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard (2013), añaden que las burbujas en todas las bebidas carbonatadas contienen ácido fosfórico que extrae el calcio de la sangre y los huesos. Esto puede provocar osteoporosis y huesos débiles y dañados o complicaciones cardíacas. El contenido de cafeína de los refrescos también reduce los niveles de calcio y estimula el sistema nervioso central causando insomnio, estrés, nerviosismo y ansiedad. Cuando se bebe en grandes cantidades, puede producirse deshidratación.

Un estudio realizado por el Instituto Nacional de Salud (2011) encontró que las personas que beben cuatro o más latas de cualquier tipo de refresco por día tienen alrededor de un 30 por ciento más de probabilidades de ser diagnosticadas con depresión que las personas que no beben refrescos. La Administración de Drogas y Alimentos clasifica el colorante caramelo que se usa para dar a algunos refrescos su tono marrón, un carcinógeno que puede estar relacionado con ciertos tipos de cáncer.

Alternativas más saludables

Los expertos recomiendan limitar el consumo de bebidas dietéticas, entonces, ¿cuáles son algunas alternativas? Como siempre, el agua sigue siendo la mejor opción para nuestro cuerpo. Si debe agregar algo de sabor, intente exprimir un poco de jugo de limón, naranja o lima en el agua, agregue algunas rodajas de pepino y hojas de menta, o trozos de fruta fresca. Si aún anhela una sensación gaseosa, agregue un chorrito de cualquier jugo 100 por ciento real, como arándano o mango, al agua con gas. Si tiene un exprimidor, los jugos de frutas y verduras frescas pueden ser muy nutritivos. Para un toque natural de cafeína, pruebe los tés verdes, los tés negros, la kombucha o el café sin azúcar. Los tés de hierbas también son una excelente opción, y todos se pueden disfrutar calientes o helados.