¿Puede la neumonía parecerse a otra cosa en una radiografía?

La neumonía es un término general que se utiliza para describir una infección pulmonar. Varios patógenos pueden causar neumonía, incluidos virus, bacterias, hongos y parásitos. Cada año, se estima que tres millones de estadounidenses contraen neumonía y alrededor de 50,000 mueren a causa de esta enfermedad. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son esenciales para prevenir complicaciones o incluso la muerte por neumonía. La radiografía de tórax es una herramienta valiosa para diagnosticar neumonía, pero otras afecciones pulmonares pueden parecerse a la neumonía en una radiografía.

Los infiltrados son inespecíficos

Cuando el tejido pulmonar se inflama por cualquier motivo, el líquido se filtra hacia los alvéolos de la región afectada y aumenta el flujo de sangre al segmento inflamado. Dado que los líquidos son más densos que el aire, las áreas inflamadas de los pulmones no son tan fácilmente penetradas por los rayos X como los espacios sanos llenos de aire. Por lo tanto, el tejido pulmonar inflamado se verá como un área más clara, llamada "infiltrado", en la radiografía de tórax. Aunque algunas enfermedades causan infiltrados de cierta forma o generan infiltrados en partes específicas de su pulmón, puede ser difícil para un médico determinar la causa precisa de un infiltrado basándose únicamente en la radiografía de tórax.

Los coágulos de sangre

Los émbolos pulmonares son coágulos de sangre que viajan desde otros lugares de su cuerpo y se alojan en su pulmón. Cuando el suministro de sangre a una parte de su pulmón se interrumpe por una embolia pulmonar, puede desencadenar suficiente inflamación para generar un infiltrado, que su médico verá en la radiografía de tórax. En muchos pacientes con émbolos pulmonares, las radiografías de tórax son normales, por lo que es posible que las radiografías no sean útiles para hacer un diagnóstico. Incluso cuando se producen infiltrados, es posible que no se puedan distinguir de los causados ​​por neumonía.

Insuficiencia Cardíaca

Su corazón es esencialmente una bomba en el centro de un sistema cerrado de vasos sanguíneos. La sangre que su corazón bombea hacia adelante debe eventualmente regresar a su corazón para comenzar el circuito nuevamente. Cuando su corazón falla, no puede manejar todo el volumen de sangre dentro de su sistema circulatorio, por lo que “almacena” el exceso de líquido en lugares donde la presión es más baja, por ejemplo, sus pulmones. A medida que el líquido se filtra hacia el tejido pulmonar, puede aparecer como un infiltrado en la radiografía de tórax. Aunque la insuficiencia cardíaca generalmente genera un infiltrado bastante distintivo en una radiografía, a veces puede parecerse al infiltrado causado por la neumonía.

Cáncer de pulmón

Los tumores de pulmón se pueden diagnosticar como neumonía cuando se detectan por primera vez en una radiografía de tórax. Los tumores malignos desencadenan inflamación en el tejido pulmonar normal circundante y pueden obstruir las vías respiratorias e interferir con el flujo de aire normal. Esto, a su vez, puede provocar el colapso de los sacos de aire que rodean el tumor. Todos estos cambios pueden simular neumonía en una radiografía de tórax. Además, no es inusual que se desarrolle una infección alrededor de un tumor de pulmón, y la neumonía resultante puede ocultar un tumor subyacente hasta que la infección se haya eliminado mediante la terapia con antibióticos.

Anormalidades anatómicas

En raras ocasiones, las anomalías anatómicas dentro de la cavidad torácica pueden confundirse con neumonía en una radiografía de tórax. Un informe publicado en la edición de septiembre de 2004 del British Medical Journal describió un caso en el que a una mujer de 59 años se le inició el tratamiento con antibióticos en un departamento de emergencias para tratar un presunto caso de neumonía. Otros posibles diagnósticos incluyeron cáncer y embolia pulmonar. Eventualmente, e inesperadamente, al paciente se le diagnosticó un aneurisma aórtico, que es un bulto en la arteria grande que sale del corazón. Estos casos ilustran la dificultad que a veces enfrentan los médicos al interpretar las radiografías de tórax. Su médico puede ordenar pruebas adicionales, como una tomografía computarizada de tórax, para aclarar su diagnóstico.