¿Puede un disco abultado causar debilidad en el brazo?

Dadas las exigencias que impone a su cuello todos los días, sus diversas partes, la columna cervical y los tejidos blandos que la rodean, son sorprendentemente duraderas. Flexionar, extender, doblar y torcer repetidamente puede eventualmente pasar factura. Y si se lesiona el cuello, sus estructuras normalmente elásticas pueden comenzar a fallar. Cuando el envejecimiento, el uso excesivo o las lesiones alteran la integridad mecánica de la columna cervical, se pueden desarrollar varios síntomas. Dependiendo de las estructuras involucradas, podría experimentar debilidad, rigidez o dolor en el cuello, o desarrollar sensaciones inusuales o debilidad en uno o ambos brazos.

Función de control de los nervios

Las tareas requeridas de su columna cervical (sostener y mover su cabeza y proteger su médula espinal) son posibles gracias a su estructura segmentada y resistente a la compresión. Su columna cervical tiene 7 vértebras óseas apiladas, cada una de las cuales está separada de sus vecinas superior e inferior por un disco de cartílago resistente. Su médula espinal, que atraviesa un canal en los huesos de la columna, está protegida por arcos óseos que se proyectan hacia atrás desde cada vértebra. En cada nivel de la columna cervical, un nervio emerge de cada lado de la médula espinal y se dirige hacia afuera para servir a los hombros, brazos, manos y partes de la parte superior del pecho y la espalda. Estos nervios cervicales controlan las funciones sensoriales y musculares de sus extremidades superiores.

Nervios pellizcados

A medida que emerge de la médula espinal, un nervio cervical debe pasar a través de un pequeño orificio, o foramen, formado por hendiduras en los arcos óseos de las vértebras adyacentes. Debido al envejecimiento o las lesiones, estos orificios pueden estrecharse y potencialmente apiñar los nervios cervicales salientes. Debido a que las aberturas para los nervios cervicales se encuentran justo detrás de los discos entre las vértebras, un disco abultado hacia atrás podría comprometer aún más un nervio cervical a medida que atraviesa su agujero.

Cuando se pellizca un nervio cervical de esta manera, puede experimentar debilidad, dolor, entumecimiento u otras sensaciones inusuales en su brazo o mano. Según una revisión de 2010 en "American Family Physician", el 70 por ciento de las personas que informan de estos síntomas tienen artritis, discos abultados o ambos en la columna cervical.

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Aunque un disco cervical abultado puede causar debilidad en el brazo, su médico considerará otras posibilidades al evaluar la causa de sus síntomas. Los síndromes de atrapamiento nervioso, como el síndrome del túnel carpiano o del túnel cubital, la compresión de la médula espinal debido a espolones óseos, tumores en o alrededor de la columna, o trastornos neurológicos como la esclerosis múltiple, pueden provocar síntomas similares a un disco abultado. Una revisión de 2011 en el "HSS Journal" demostró que muchas de estas condiciones pueden descartarse durante un examen físico completo. Sin embargo, muchos médicos solicitan estudios de imágenes, generalmente radiografías y una resonancia magnética, para evaluar a las personas que tienen debilidad en el brazo.

Perspectiva favorable

Entre el 90 y el XNUMX por ciento de las personas con nervios cervicales comprimidos mejoran sin cirugía, pero la recuperación puede llevar meses. Los medicamentos antiinflamatorios, los analgésicos, los relajantes musculares, la fisioterapia y la tracción son a veces útiles para las personas con compresión del nervio cervical. Las inyecciones epidurales de esteroides (inyecciones de medicamentos antiinflamatorios en el área alrededor del nervio comprimido) también pueden recomendarse para algunas personas.

En la revisión de "American Family Physician", el Dr. Jason Eubanks, cirujano ortopédico de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve, señala que no se ha demostrado que la manipulación quiropráctica sea eficaz para la compresión del nervio cervical. Además, dicho tratamiento puede empeorar sus síntomas y provocar una lesión en la médula espinal.

Las personas que tienen una debilidad profunda del brazo debido a un nervio cervical comprimido generalmente son remitidas a un cirujano para una evaluación inmediata. De manera similar, su médico puede enviarlo a un cirujano si la debilidad de su brazo es leve pero persiste durante más de 6 semanas a pesar de la terapia. Se recomienda la cirugía para aliviar la presión sobre un nervio que podría sufrir un daño permanente si no se alivia la presión.