¿Puede una lesión en la espalda causar estenosis lumbar?

Con la estenosis lumbar, el canal óseo que alberga la médula espinal en la parte baja de la espalda se estrecha hasta el punto de chocar con la médula o los nervios que surgen de ella. Aunque la degeneración de la columna relacionada con la edad es la causa más común de estenosis lumbar, no es la única. Algunas personas nacen con canales espinales estrechos, pero la mayoría permanece libre de síntomas hasta que algo causa un mayor estrechamiento de este espacio. Las lesiones son otra posible causa de estenosis lumbar, ya sea por efectos inmediatos o a largo plazo en la columna.

Acerca de la estenosis

El agujero en el centro de un solo hueso espinal, o vértebra, se llama agujero vertebral. Las vértebras que componen la columna están apiladas y conectadas por discos y ligamentos, y los orificios centrales forman colectivamente el canal espinal. Su médula espinal y los nervios espinales pasan a través del canal espinal óseo. Cuando algo causa un estrechamiento en cualquier punto del canal espinal, la médula espinal y los nervios son vulnerables a la compresión. La condición de un canal espinal estrecho se llama estenosis espinal. "Estenosis" significa estrechamiento y "lumbar" se refiere a la zona lumbar. Los síntomas de la estenosis lumbar incluyen dolor en la espalda baja que se irradia a las nalgas o las piernas. También pueden aparecer entumecimiento y debilidad en las piernas.

Discos

Los huesos de la columna están separados por cojines rellenos de gel llamados discos intervertebrales. Las hernias de disco lumbar son lesiones comunes, especialmente entre aquellos que hacen muchas flexiones y levantamientos. Cuando un disco espinal se hernia, una parte de su contenido interno sobresale del disco. Cuando esta protuberancia invade el canal espinal, ocupa una parte del espacio limitado disponible para los nervios espinales. El dolor que se irradia desde la parte baja de la espalda o que está asociado con entumecimiento o debilidad en las piernas a menudo requiere una evaluación adicional con una resonancia magnética, que le permite al médico medir el espacio disponible dentro del canal espinal al nivel de la hernia de disco. También le permite al radiólogo ver si los nervios están siendo desplazados o comprimidos. Estos son hallazgos clave indicativos de estenosis.

Degeneración

El desgaste degenerativo afecta a la mayoría de las espinas envejecidas hasta cierto punto. Las lesiones en la columna vertebral pueden acelerar este proceso. Con el tiempo, los discos pierden humedad y se vuelven delgados y menos resistentes. Los espolones óseos a menudo se desarrollan alrededor de las articulaciones de la columna. Estos cambios reducen gradualmente las dimensiones del canal espinal. Los cambios degenerativos son la causa más común de estenosis espinal lumbar. Los síntomas de la estenosis degenerativa suelen empeorar al caminar o estar de pie y pueden aliviarse sentándose o inclinándose hacia adelante. Esta es la razón por la que muchas personas mayores caminan con una ligera inclinación hacia adelante en la zona lumbar. Debido a que la afección se desarrolla gradualmente y tiene una baja probabilidad de complicaciones inesperadas, la North American Spine Society recomienda un tratamiento conservador para la estenosis espinal lumbar. Su médico puede recomendarle medicamentos o fisioterapia. La cirugía para aliviar la presión sobre la médula espinal o los nervios puede ser una consideración para las personas con síntomas moderados a graves asociados con la estenosis lumbar.

Otras Causas

Las fracturas, el sangrado o la hinchazón pueden causar estenosis en casos de traumatismo espinal severo. El engrosamiento de los ligamentos alrededor de la columna a veces puede afectar el canal espinal y contribuir a la estenosis. No está claro si los cambios en los ligamentos espinales son consecuencia de lesiones antiguas o son solo parte del envejecimiento. Otras causas no traumáticas de estenosis espinal lumbar incluyen infecciones, tumores y quistes. Cualquier cosa que ocupe espacio y pueda desplazar los nervios espinales puede causar estenosis espinal lumbar.