¿Pueden tener enfisema y cáncer de pulmón juntos?

A nivel mundial, el cáncer de pulmón es el cáncer más común en hombres y el segundo cáncer más común en mujeres. El cáncer de pulmón también es la causa más común de muerte relacionada con el cáncer en todo el mundo. En los Estados Unidos, las tendencias en el cáncer de pulmón tienden a seguir las tendencias en el tabaquismo. El enfisema, otro trastorno relacionado con el tabaquismo, se caracteriza por la destrucción del tejido pulmonar y la expansión excesiva de los espacios de aire de los pulmones. Si bien el cáncer de pulmón y el enfisema pueden ocurrir en los no fumadores, es más probable que se desarrollen ambas afecciones en los fumadores y, a menudo, coexisten.

Daño progresivo del tejido

En la edición de 2011 de Critical Reviews in Biomedical Engineering, los científicos del Boston General Hospital y la Harvard Medical School informaron que el enfisema es el resultado de la interacción de varios factores. El estrés oxidativo de los irritantes inhalados causa daño tisular, lo que desencadena la inflamación. Un desequilibrio entre los mecanismos de reparación y remodelación perpetúa el daño. El aire atrapado, la acumulación de moco y las fuerzas mecánicas de la respiración ejercen presión adicional sobre los tejidos ya lesionados y, finalmente, comienzan a descomponerse. Muchos de estos mismos factores pueden contribuir al desarrollo del cáncer de pulmón.

Activadores compartidos

Según una revisión de 2012 en The Journal of Clinical Investigation, el humo del cigarrillo contiene miles de sustancias químicas que dañan los pulmones de diversas formas. Los metales pesados, los agentes oxidantes, la nicotina y las sustancias que promueven el cáncer juegan un papel en la génesis del enfisema y, en algunas personas, del cáncer de pulmón. Debido a que el cáncer de pulmón también ocurre en no fumadores, pueden estar involucrados otros factores ambientales, ocupacionales y genéticos, pero no todos estos factores han sido identificados. Los fumadores han servido como modelo de investigación principal para el cáncer de pulmón y el enfisema, ya que ambas enfermedades son mucho más prevalentes en este grupo.

Establecer el enlace

Muchos estudios han demostrado una asociación entre el enfisema y el cáncer de pulmón, pero la mayoría de estos estudios utilizaron sujetos cuyo enfisema se diagnosticó sobre la base de los síntomas, el historial de tabaquismo y el examen físico. Un estudio realizado en Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, y publicado en la edición de enero de 2011 de Cancer Prevention Research demostró que las personas con enfisema confirmado por TC tenían, de hecho, un mayor riesgo de cáncer de pulmón. Además, este riesgo fue mayor para los jóvenes y los fumadores empedernidos. Tener enfisema puede aumentar su riesgo de cáncer de pulmón de tres a cuatro veces.

¿Se recomienda la detección?

Dado que no solo es posible, sino más probable, desarrollar cáncer de pulmón si ya tiene enfisema, pronto puede convertirse en una rutina realizar exámenes de detección de cáncer de pulmón en personas que tienen o están en riesgo de tener enfisema. Según una encuesta de 2012 en Annals of Family Medicine, muchos médicos de atención primaria en los EE. UU. Ya solicitan exámenes de detección de cáncer de pulmón.

Varios paneles de expertos, incluidos la Sociedad Estadounidense del Cáncer y el Colegio Estadounidense de Médicos del Pecho, creen que la detección del cáncer de pulmón puede ser beneficiosa para ciertas personas, pero no se ha llegado a un consenso sobre cómo se debe implementar dicha detección. Los fumadores, las personas que están expuestas al humo de segunda mano y las personas con exposición ocupacional a polvos y humos pueden beneficiarse más de la detección, que se logra mejor con la TC de tórax. Su médico puede determinar si es candidato para la detección.