¿Qué tipo de análisis de sangre se utilizan para la cirrosis del hígado?

Su hígado está ubicado en la parte superior derecha de su abdomen. Realiza muchas funciones necesarias, incluida la desintoxicación de sustancias nocivas y la producción de proteínas y bilis que coagulan la sangre. Muchas enfermedades y afecciones pueden dañar su hígado, incluidas las infecciones y el consumo excesivo de alcohol. Con el tiempo, un hígado dañado puede quedar tan marcado que ya no funciona normalmente, una condición conocida como cirrosis. Los análisis de sangre ayudan a determinar si se ha producido daño hepático y qué tan bien está funcionando. Sin embargo, se necesitan otras pruebas para confirmar un diagnóstico de cirrosis.

Panel de hígado

Un panel de hígado es un grupo de análisis de sangre que detecta problemas con la función hepática, pero no puede diagnosticar una enfermedad o afección en particular. Aunque las pruebas específicas incluidas en un panel hepático varían de un laboratorio a otro, las pruebas comunes incluyen bilirrubina, ALT, AST, ALP, albúmina y tiempo de protrombina. La prueba de bilirrubina mide el nivel de productos de desecho de la descomposición de los glóbulos rojos. Una persona con cirrosis puede tener un nivel de bilirrubina normal o elevado, según la causa subyacente de la afección y la función general del hígado.

Las enzimas hepáticas son proteínas que promueven los cambios químicos. Enzimas como la alanina aminotransferasa (ALT), la fosfatasa alcalina (ALP), la aspartato aminotransferasa (AST) se liberan en el torrente sanguíneo cuando el hígado está dañado. Los niveles altos de enzimas hepáticas son comunes con algunas formas de cirrosis.

La concentración de albúmina sérica, una medida de esta proteína en la sangre, suele ser más baja de lo normal cuando el hígado no funciona correctamente. Una prueba de tiempo de protrombina, también conocida como PT / INR, mide la rapidez con la que se forman los coágulos de sangre. El tiempo de protrombina aumenta cuando la cirrosis afecta la capacidad del hígado para producir factores de coagulación.

Hemograma completo

Una prueba de hemograma completo, también llamada hemograma completo, a menudo se solicita junto con un panel hepático para personas con sospecha de daño hepático o cirrosis. Aunque un hemograma completo no mide la función hepática o la cirrosis, la prueba puede proporcionar pistas sobre lo que puede estar ocurriendo en el cuerpo y que podría afectar negativamente al hígado. Un CBC incluye recuentos de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Los glóbulos blancos defienden al cuerpo contra las infecciones, por lo que los niveles altos pueden indicar infección o inflamación. Los glóbulos rojos transportan oxígeno en el cuerpo y las plaquetas son fragmentos de células necesarios para la coagulación de la sangre. Un recuento bajo de plaquetas, una afección llamada trombocitopenia, es común entre las personas con cirrosis hepática. Sin embargo, un recuento bajo de plaquetas puede ocurrir con otras afecciones, como la infección por VIH, la mononucleosis, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la leucemia. La radioterapia, la quimioterapia y ciertos medicamentos también pueden causar un recuento bajo de plaquetas.

Prueba adicional

Para determinar la causa del daño hepático, los médicos pueden solicitar análisis de sangre para la hepatitis B y la hepatitis C, infecciones virales del hígado. Se puede ordenar un nivel de ácido hialurónico en sangre para ayudar a evaluar la cantidad de cicatrices en el hígado. Se pueden solicitar otros análisis de sangre para determinar si el daño hepático se debe a un trastorno genético, cáncer o un trastorno autoinmune, como la cirrosis biliar primaria.

Puntuación MELD

Los médicos utilizan un cálculo llamado puntuación MELD para evaluar la gravedad de la insuficiencia hepática, generalmente causada por cirrosis. La puntuación MELD se calcula a partir de los resultados de 3 análisis de sangre: PT / INR, bilirrubina y creatinina, que es una medida de la función renal. Los puntajes MELD oscilan entre 6 y 40, y los puntajes más altos indican una enfermedad más grave. Las puntuaciones MELD se correlacionan con el pronóstico a corto plazo y se utilizan para evaluar la necesidad de un trasplante de hígado de un paciente.