¿Qué tipos de pruebas hacen los médicos para comprobar por qué tiene presión arterial alta?

Las pautas del Octavo Comité Nacional Conjunto definen la hipertensión como la presión arterial mayor de 150/90 mm Hg para adultos mayores de 60 años o mayor de 140/90 mm Hg para los menores de 60 años. La hipertensión primaria es el tipo más común de hipertensión e indica un aumento de la presión en las arterias sin una causa médica subyacente aparente. La hipertensión secundaria ocurre cuando una condición médica desencadena indirectamente la presión arterial alta. En este caso, los medicamentos que normalmente se usan para tratar la presión arterial alta pueden no ser tan efectivos porque no están dirigidos a la causa raíz de la hipertensión. Las pruebas de laboratorio iniciales para la hipertensión a menudo incluyen controles de la función renal, la función tiroidea y los electrolitos. Cuando se sospecha hipertensión secundaria, un proveedor de atención médica puede ordenar pruebas de detección más específicas.

Pruebas para detectar enfermedades cardiovasculares

El colesterol y el calcio engrosan las paredes de las arterias en una condición conocida como arteriosclerosis. Esto puede causar hipertensión al dificultar el flujo de sangre a través de las arterias. Los análisis de sangre que detectan el colesterol pueden ayudar a determinar si los medicamentos para reducir el colesterol también pueden ayudar a tratar este tipo de hipertensión. El estrechamiento o la estenosis de la arteria renal pueden hacer que el riñón libere renina, una hormona que aumenta la presión arterial cuando se excreta en cantidades más altas. Las pruebas para buscar estenosis incluyen una tomografía computarizada y una resonancia magnética. La ecografía de las arterias renales también puede ser eficaz para visualizar la estenosis, pero puede ser menos precisa según el peso de una persona y otros factores.

Pruebas de enfermedad renal

Los riñones son responsables de filtrar el agua y los productos de desecho del cuerpo. Cuando los riñones no funcionan correctamente, se puede acumular un exceso de líquido y causar presión arterial alta. La enfermedad renal también puede aumentar la producción de renina, lo que aumenta aún más la presión arterial. La detección de la función renal adecuada se puede realizar con pruebas sencillas y económicas, que incluyen nitrógeno ureico en sangre, creatinina, tasa de filtración glomerular y albúmina urinaria, que mide la proteína en la orina. Los electrolitos como el sodio y el potasio también pueden verse afectados por la enfermedad renal y, a menudo, también se examinan.

Pruebas de aldosteronismo

La aldosterona, una hormona producida en la glándula suprarrenal, regula el equilibrio corporal de sodio y potasio. Cuando hay demasiada aldosterona, los niveles de sodio aumentan y los niveles de potasio disminuyen. El sodio alto desencadena la retención de líquidos y la hipertensión. No todas las personas con niveles altos de aldosterona muestran desequilibrios electrolíticos. Se pueden realizar análisis de sangre para detectar sodio y potasio, pero verificar la proporción de los niveles de aldosterona y renina en la sangre es una herramienta de detección más eficaz. Las proporciones más altas pueden ser un diagnóstico de la enfermedad. La enfermedad de Cushing es otro trastorno suprarrenal que causa hipertensión. Lo hace aumentando los niveles de cortisol que se pueden medir en la sangre.

Pruebas para feocromocitoma

El feocromocitoma es un tumor poco común de la glándula suprarrenal que produce en exceso hormonas que se liberan en momentos de estrés. En exceso, estas hormonas, conocidas como metanefrinas, pueden provocar hipertensión. Los estudios clínicos muestran que las mediciones de metanefrinas en la sangre y en la orina son igualmente precisas para diagnosticar la enfermedad. Los análisis de orina se recogen durante un período de 24 horas. La presencia de feocromocitoma también se puede sugerir mediante imágenes con tomografía computarizada y resonancia magnética.

Pruebas para otras afecciones

La apnea obstructiva del sueño hace que la respiración se detenga temporalmente durante el sueño. Esta interrupción del sueño no permite que la presión arterial baje naturalmente durante la noche y se cree que causa lecturas de presión arterial más altas durante el día. Los síntomas de la apnea del sueño se pueden analizar en cuestionarios como la Escala de somnolencia de Epworth o la Puntuación clínica de la apnea del sueño. Un estudio del sueño o polisomnograma es la prueba definitiva para la afección. La glándula tiroides también tiene efectos sobre el sistema cardiovascular. Demasiada o muy poca hormona tiroidea puede provocar hipertensión. Los niveles elevados de hormona paratiroidea, que aumentan el calcio en el cuerpo, también se han asociado con la hipertensión. La hormona tiroidea, la hormona estimulante de la tiroides y la hormona paratiroidea se pueden medir en la sangre cuando se buscan las causas de la hipertensión secundaria.