Signos de anemia perniciosa

La vitamina B12, un nutriente en las carnes rojas, yemas de huevo, hígado y otros alimentos de origen animal, es fundamental en la producción de glóbulos rojos y mielina, que es la capa protectora alrededor de los nervios. La anemia perniciosa se usa a menudo para describir cualquier trastorno que cause deficiencia de vitamina B12, pero es una enfermedad específica. La anemia perniciosa se caracteriza por la destrucción inmunológica de las células del estómago que producen el factor intrínseco, que es una proteína necesaria para la absorción eficiente de la vitamina B12. Independientemente de su causa, la deficiencia de vitamina B12 puede causar anemia, daño al sistema nervioso y otros signos y síntomas.

Signos y síntomas de anemia

Necesita una población saludable de glóbulos rojos para transportar oxígeno a todos sus tejidos y órganos. La deficiencia de vitamina B12 interfiere con la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. A medida que disminuye la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre, puede desarrollar debilidad, dolor de cabeza, mareos, fatiga, poca tolerancia al ejercicio, frecuencia cardíaca rápida, disminución de la función mental o dificultad para respirar. Las personas mayores o las que padecen enfermedades cardíacas pueden quejarse de palpitaciones o dolor en el pecho, especialmente con el esfuerzo. Debido a que la anemia perniciosa se desarrolla lentamente, las personas a menudo pueden adaptarse a un suministro cada vez menor de glóbulos rojos. Por lo tanto, su médico puede descubrir su afección mediante un hemograma de rutina.

Signos y síntomas neurológicos

Su cuerpo necesita vitamina B12 para producir mielina, que rodea y aísla sus células nerviosas. Sin una vaina protectora de mielina, sus nervios gradualmente comienzan a funcionar mal. En las primeras etapas de la anemia perniciosa, es posible que no sienta algunas sensaciones en las manos o los pies o que no sienta en qué posición se encuentran. A medida que avanza la enfermedad, pueden desarrollarse espasmos musculares y problemas con el equilibrio y la marcha. También puede producirse deterioro de la memoria, temblores, confusión, depresión o paranoia. Durante un examen físico, su médico puede notar que sus reflejos están disminuidos. Las sensaciones de tacto ligero, dolor y temperatura no suelen verse afectadas en personas con anemia perniciosa.

Signos y síntomas gastrointestinales

Uno de los hallazgos clásicos asociados con la anemia perniciosa, la glositis de Hunter, no se observa con tanta frecuencia como se pensaba. La glositis, que se caracteriza por una lengua "calva" y sensible debido a la pérdida de las papilas gustativas, es relativamente poco común en personas con deficiencia de vitamina B12 por cualquier causa, incluida la anemia perniciosa. Pueden aparecer otros síntomas gastrointestinales, como dolor abdominal o estreñimiento.

Otros signos

La deficiencia de vitamina B12 en general, y la anemia perniciosa en particular, se han asociado con otras manifestaciones, como mala fertilidad y abortos espontáneos recurrentes en mujeres, infertilidad masculina, adelgazamiento de las membranas mucosas vaginales, llagas persistentes o recurrentes en la piel y las membranas mucosas y anomalías en la coagulación. . Algunos de estos trastornos pueden estar directamente relacionados con niveles bajos de vitamina B12, mientras que otros pueden estar relacionados con los procesos inmunitarios que conducen a la destrucción de las células productoras de factores intrínsecos en el revestimiento del estómago.

Tratamiento

Como ocurre con todos los casos de deficiencia de vitamina B12, la anemia perniciosa generalmente se puede tratar administrando altas dosis de vitamina B12. Si ya se ha producido un daño en el sistema nervioso, es posible que solo sea parcialmente reversible, a pesar de la administración de suplementos de B12 en dosis altas y a largo plazo. El enfoque óptimo para tratar la anemia perniciosa es un tema de debate, pero la mayoría de los expertos recomiendan inyecciones de alguna forma de vitamina B12 (cianocobalamina, hidroxocobalamina o metilcobalamina) durante varias semanas o meses en personas que tienen síntomas o signos de anemia perniciosa.

Una vez que se corrija su anemia, su médico puede recomendarle que tome píldoras de suplementos de vitamina B12. Aproximadamente el 1 por ciento de una dosis oral se absorbe incluso cuando no está produciendo factor intrínseco, por lo que las dosis diarias de 1,000 a 2,000 mcg suelen ser suficientes para mantener su nivel de vitamina B12. Las personas con anemia perniciosa necesitarán tomar suplementos de vitamina B12 de por vida.