¿Sigue siendo contagioso después de tomar Tamiflu?

Cuando tiene gripe, es posible que le preocupe transmitir el virus a miembros de su familia u otras personas con las que entre en contacto. Los medicamentos antivirales como el fosfato de oseltamivir, más conocido como Tamiflu, que se toman al comienzo de una enfermedad pueden reducir la duración y la gravedad de los síntomas de la gripe y también pueden reducir el tiempo que se elimina el virus. Sin embargo, no detiene por completo la propagación viral. Aún puede transmitir el virus a otra persona por un tiempo después de comenzar a tomar el medicamento.

Acciones de Tamiflu

Tamiflu actúa reduciendo la cantidad de células de su cuerpo que se ven afectadas por el virus de la influenza. Lo hace uniéndose a una capa, llamada neuraminidasa, que se encuentra en la superficie del virus. La neuraminidasa permite que el virus penetre en las células sanas, donde luego puede producir más copias del virus. Cuando Tamiflu se une a la neuraminidasa, el virus ya no puede penetrar en las células, lo que bloquea la replicación y reduce la cantidad de virus que circula en el cuerpo. Cuanto antes tome el medicamento, antes comenzará a actuar. Una vez que la cantidad de células infectadas alcanza un cierto punto, Tamiflu y otros antivirales ya no pueden contener el virus de manera efectiva.

Diseminación viral

La influenza se transmite principalmente por gotitas respiratorias que contienen copias del virus que se han replicado en su cuerpo. La diseminación viral, que se correlaciona con la infectividad, comienza aproximadamente 1 día antes de que aparezcan los síntomas y puede continuar hasta 10 días después de que se desarrollen los síntomas. El período más activo de contagio cae entre 1 y 4 días después del inicio de los síntomas, según un artículo de mayo de 2010 publicado en el "Journal of Infectious Disease". El estudio también encontró que en una pequeña cantidad de casos, la transmisión de la infección ocurrió antes de que aparecieran los síntomas.

Estudios cínicos

Varios estudios han analizado el efecto de Tamiflu sobre si una persona sigue siendo contagiosa por la gripe, pero los resultados no han sido consistentes. Un artículo en la edición de febrero de 2001 del "Journal of the American Medical Association" encontró que cuando se administró oseltamivir a personas con síntomas de gripe dentro de las 48 horas posteriores al inicio de los síntomas, el 89 por ciento de las personas en sus hogares no contrajeron la gripe. En el 84 por ciento de los casos, todo el hogar permaneció libre de influenza. Pero en un artículo de marzo de 2010 publicado en "Clinical Infectious Disease", la administración de oseltamivir dentro de las 24 horas no disminuyó la cantidad de tiempo que una persona con gripe elimina el virus. El riesgo de contactarse con la gripe en otros miembros del hogar solo se redujo a aproximadamente el 50 por ciento.

Momento de Tamiflu

Cuanto antes comience a tomar Tamiflu después de desarrollar los síntomas de la gripe, es más probable que sus síntomas sean de corta duración y es más probable que la diseminación viral disminuya más rápidamente. En un artículo de mayo de 2012 publicado en "Epidemiology and Infection", los pacientes con el virus H1N1 en la pandemia de 2009 eliminaron el virus durante un tiempo significativamente más prolongado cuando el oseltamivir se retrasó hasta más de 48 horas después de la aparición de los síntomas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, ya sea que tome Tamiflu o no, debe esperar al menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido antes de regresar a la escuela o al trabajo para ayudar a prevenir la propagación de la gripe.