Similitudes entre un derrame cerebral y un ataque cardíaco

Los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades cardíacas son las principales causas de muerte en los EE. UU. Ambas afecciones comparten varios factores de riesgo, como el tabaquismo, la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes. La inflamación crónica y los cambios en los vasos sanguíneos que llevan sangre al cerebro provocan un derrame cerebral. Asimismo, los cambios en los vasos sanguíneos que llevan sangre al corazón provocan un infarto. Dado que las causas subyacentes del ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular son similares, los cambios de estilo de vida saludables para el corazón también pueden reducir drásticamente el riesgo de accidente cerebrovascular.

Ataque del Corazón

La enfermedad coronaria, o aterosclerosis, es el resultado de la acumulación de colesterol y otras sustancias en los vasos sanguíneos del corazón. Esta acumulación de sustancias grasas forma bloqueos en las arterias coronarias conocidas como placa. La formación de placa irrita el revestimiento de los vasos sanguíneos y, si no se trata, puede eventualmente provocar un ataque cardíaco. Cuando la placa se rompe o erosiona el revestimiento de los vasos sanguíneos, se forma un coágulo de sangre y limita aún más el flujo de sangre al corazón, lo que provoca un ataque cardíaco. Después de un ataque cardíaco, se puede formar tejido cicatricial en el área afectada por la falta de flujo sanguíneo. Si se desarrolla una gran área de tejido cicatricial, el corazón puede debilitarse demasiado para bombear sangre de manera eficaz, lo que provoca insuficiencia cardíaca y otras complicaciones.

Carrera

Un derrame cerebral se puede considerar como un "ataque cerebral" porque, como un ataque cardíaco, ocurre debido a una interrupción en el flujo sanguíneo vital. Los dos tipos principales de avivamiento son el accidente cerebrovascular isquémico y el accidente cerebrovascular hemorrágico. Los accidentes cerebrovasculares isquémicos representan casi el 90 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares, informa la American Stroke Association. Un accidente cerebrovascular isquémico generalmente es causado por aterosclerosis en los vasos sanguíneos que llevan sangre al cerebro. Al igual que con un ataque cardíaco, el colesterol y otros depósitos de grasa pueden formar bloqueos que perjudican el flujo sanguíneo al cerebro. En un accidente cerebrovascular hemorrágico, un vaso sanguíneo debilitado se rompe y puede provocar una hemorragia e inflamación importantes en el cerebro. La falta de sangre conduce rápidamente a la muerte de las células cerebrales en el área afectada. Dependiendo de la parte del cerebro involucrada, un derrame cerebral puede interferir con el habla, la memoria y las habilidades motoras.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco son esencialmente los mismos. El tabaquismo, la diabetes, el colesterol alto y la presión arterial alta promueven la aterosclerosis en los vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón y al cerebro. El tabaquismo y la diabetes, en particular, provocan cambios inflamatorios que hacen que los vasos sanguíneos sean propensos a la formación de coágulos, que obstruyen el flujo sanguíneo. La presión arterial alta obliga al corazón a bombear más fuerte de lo normal, lo que lo hace vulnerable a un ataque cardíaco. De manera similar, la presión arterial alta crónica puede eventualmente dañar los vasos sanguíneos en el cerebro, haciendo que el cerebro sea susceptible a un derrame cerebral.

Tratamiento

Las terapias para tratar el accidente cerebrovascular y el ataque cardíaco suelen ser similares. Cuando se cree que un coágulo de sangre es la causa de un derrame cerebral o un ataque cardíaco, se puede usar un medicamento anticoagulante llamado activador del plasminógeno tisular o TPA. Si bien el TPA se considera una terapia de primera línea para el accidente cerebrovascular isquémico, no se usa tanto para el tratamiento de ataques cardíacos como antes. La angioplastia, un procedimiento que utiliza un globo delgado y flexible para abrir una arteria cardíaca bloqueada, ahora se considera una terapia de primera línea para la mayoría de los ataques cardíacos. Aun así, el objetivo del tratamiento a corto plazo tanto para el accidente cerebrovascular como para el ataque cardíaco es restaurar el flujo sanguíneo normal.