Tipos de anemia macrocítica

La anemia describe una variedad de trastornos sanguíneos, todos los cuales se caracterizan por una deficiencia de hemoglobina en el torrente sanguíneo. Debido a que la hemoglobina es la molécula que transporta oxígeno en los glóbulos, una caída en la concentración de hemoglobina puede interferir con la capacidad de los glóbulos rojos para transportar oxígeno a los tejidos. A lo largo de los años, los médicos han aprendido que algunos tipos de anemia se asocian constantemente con glóbulos rojos que son más grandes de lo normal. Estas afecciones se denominan colectivamente anemias macrocíticas y su tratamiento generalmente depende de su causa subyacente.

Glóbulos rojos grandes normales

Los glóbulos rojos se originan en la médula ósea, donde diversos factores o condiciones pueden interferir con su producción y alterar su tamaño, forma o contenido de hemoglobina. Cuando se descubren macrocitos (glóbulos rojos grandes) en su circulación, su médico primero debe decidir si están asociados con un problema médico subyacente.

Los bebés, los niños y las mujeres embarazadas a menudo tienen glóbulos rojos agrandados, pero no tienen ninguna afección que pueda causarlos, y muchas personas sanas heredan la tendencia a producir macrocitos. Si sus macrocitos están asociados con anemia, su médico puede ordenar más pruebas.

Cambios en la médula ósea

Una vez que se ha diagnosticado la anemia macrocítica, el siguiente paso es determinar si es megaloblástica o no megaloblástica. Los megaloblastos son glóbulos rojos inmaduros y anormalmente grandes en la médula ósea, y su presencia solo se puede detectar con una biopsia de médula ósea. Pero el proceso que produce los megaloblastos (maduración interrumpida de los glóbulos rojos debido a la producción deficiente de ADN) también afecta a otras células, como los glóbulos blancos.

Por lo tanto, encontrar tipos específicos de glóbulos blancos anormales en la sangre circulante predice de manera confiable si tiene anemia megaloblástica o no megaloblástica. Esta distinción ofrece una pista sobre la causa subyacente de su anemia macrocítica.

Amplias categorias

Una revisión de septiembre de 2006 en “Clinical Medicine and Research” clasificó las anemias macrocíticas en aquellas causadas por fármacos y toxinas, deficiencias nutricionales, trastornos de la médula ósea u otras enfermedades crónicas. El alcoholismo es la causa más común de anemia macrocítica no megaloblástica.

Muchos medicamentos, como el metotrexato (Rheumatrex), la fenitoína (Dilantin) y varios medicamentos contra el VIH, causan anemia macrocítica megaloblástica. Las causas nutricionales más comunes de anemia macrocítica son las deficiencias de vitamina B12 y folato, las cuales causan anemia megaloblástica.

Los trastornos primarios de la médula ósea, como la leucemia o la mielodisplasia, suelen causar anemia macrocítica megaloblástica. La enfermedad hepática y el hipotiroidismo son estados de enfermedad crónica que causan una anemia macrocítica que no es megaloblástica.

Consideraciones

Las divisiones entre anemias no megaloblásticas y megaloblásticas, así como las distinciones entre anemias macrocíticas, normocíticas y microcíticas (glóbulos rojos grandes, normales y pequeños, respectivamente) son algo artificiales, ya que la misma enfermedad podría proporcionar imágenes diferentes en varios puntos en hora.

Por ejemplo, mientras que el alcoholismo por sí solo puede causar anemia macrocítica no megaloblástica, las personas que abusan del alcohol a menudo también tienen deficiencia de folato, lo que podría desencadenar una anemia macrocítica megaloblástica. De manera similar, una enfermedad primaria de la médula ósea, como la leucemia, puede asociarse inicialmente con anemia macrocítica. A medida que su médula ósea es reemplazada progresivamente por células leucémicas, los glóbulos rojos restantes pueden tener una variedad de formas y tamaños, incluidos muchos que son demasiado pequeños. Entonces, si bien la macrocitosis ofrece alguna dirección para diagnosticar la causa de la anemia, es solo una pista.